Call of Duty

After the marriage of Draupadi with five Pandava brothers, Narada Muni visited Indrapasth to advice Pandavas to make some rules to be followed for living together in a way which doesn’t lead to dissention.

The Pandavas consulted one another in the Narada Muni’s presence. Finally they agreed that they would each spend a certain amount of time with Draupadi. If any of them saw another when he was alone with her, there would be a severe consequence; the offender would have to go to the forest for one year and have no contact with Draupadi during that time.

The Pandavas and Draupadi were living happily until one day, a Brahmin came running to Arjuna saying that thieves had stolen his cows. As a younger brother of a ruler Arjuna considered it as his duty to catch the thieves and get the Brahmin’s cows back. But he realized that his bow and arrows were kept in a room where Yudhisthira was in the company of Draupadi.

Arjuna considered that to get back the Brahmin’s cow is his prime duty even if it costs a pain of living alone in forests for a year. He knocked on the door and walked in. Looking straight ahead of him, he strode quickly toward the weapons. Yudhisthira smiled to see his younger brother. He knew Arjuna must have an important reason for entering. Arjuna then explained the situation, took his bow and rushed out of the palace. Taking the Brahmin and mounting his chariot, he pursued the robbers. When he saw them in the distance, Arjuna released infallible arrows, striking down the thieves as they made off with the Brahmin’s cows. Having dealt swift justice to the robbers, Arjuna restored the property to the grateful Brahmin and returned to the city.

Yudhisthira greeted his brother warmly as he entered the palace. Along with his other brothers he applauded Arjuna for saving the Brahmin. Arjuna bowed before Yudhisthira and said, “O lord, please give me permission to observe the vow as we have agreed. I shall leave for the forest at once.”

Yudhisthira’s heart was pierced by grief when he heard Arjuna’s statement. He immediately replied, “Why should you go? O sinless one, if I am your authority, then heed my words now. I was not in the least disturbed by your entering the room. There is no need for you to leave for the forest.”

Even though Arjuna had entered the room only in pursuance of duty and in service to King Yudhisthira, he decided to act on a call of his next duty of adhering to truth. He said to King Yudhisthira “My lord, I have heard from you that duty must be performed without hesitation or quibble. I shall not waver from truth. Truth is my weapon and virtue my strength. Grant me permission to leave and I shall proceed to the forest today.” Thus Arjuna left Indraprastha to spend a year in forests.

Such was the importance given to performance of duty over any other consideration. If only a portion of modern population adhere such an importance to execution of duty then problems of modern world like corruption, poverty, pollution, crimes etc would become non-existent. What to mention of adhering importance to duty, modern man is not even aware of his duties. People are living with only one purpose: how to enjoy their senses to fullest. In the pursuit of sense enjoyment modern man cares neither to know nor to adhere to his duties. This has lead to chaotic condition all over the world. Such was not the condition in Vedic Civilization.

In Vedic Civilization everyone was taught his duties and importance of executing those duties. Man lives two track of life: personal life and occupational life. Both the tracks were classified and lived to execute prescribed duties. Below is the description of that classification along with duties as mentioned in the Srimad Bhagavatam translated by His Divine Grace A. C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada.

1) Personal life:

One’s personal life can be divided into four stages: 1) Student life 2) Householder life 3) Retired life 4) Renounced life. Some of the most important prescribed duties in these four stages are as follows:

  1. Student life (Brahmacharya ashrama): Live in gurukul under the care of Guru, serve Guru, study, to not indulge in sense enjoyment etc.
  2. Householder life (Grihastha ashrama): Live with wife, serve parents, serve saints etc.
  3. Retired life (Vanaprastha ashrama): Travel to various places of pilgrimages, take spiritual lessons from saints, to not indulge in sense enjoyment etc.
  4. Renounced life (Sannyasa ashrama): Travel and preach God Consciousness or Krishna Consciousness to general masses, live by accepting alms only, to not have attachment to any worldly thing, to not indulge in sense enjoyment etc.

2) Occupational life:

All the legitimate occupations that exists in world can be divided into four categories: 1) Brahmanas (Priests, philosophers, scientists, teachers, and intellectuals) 2) Kshatriyas (Politicians, administrators, police, and army) 3) Vaishyas (Farmers, merchants, and businessmen) 4) Shudras (Artisans and workers). Some of the most important prescribed duties for each of them are as follows:

  1. Brahmanas: Study Vedas, worship Lord, teach, give charity, accept charity, guide men of other three occupations etc.
  2. Kshatriyas: Learn military art and politics, give protection to citizens from all types of calamities, administer the state, making sure that citizens are employed in their respective occupations, levying appropriate tax etc.
  3. Vaishyas: Protecting cows, farming, earning by trading only legitimate products, paying tax, giving charity to Brahmanas etc.
  4. Shudras: To provide service to people of other three occupations.

Such classification of society, based on occupational and personal life, is called Vranashrama System. The goal of Varnashrama System is to please the Supreme Personality of Godhead. This is mentioned in Srimad Bhagavatam 1.2.13:

atah pumbhir dvija-shreshtha
svanushthitasya dharmasya
samsiddhir hari-toshanam

“O best among the twice-born, it is therefore concluded that the highest perfection one can achieve by discharging the duties prescribed for one's own occupation according to social divisions and orders of life is to please the Personality of Godhead”

If all members of society execute their prescribed duties according to Varnashrama System, aiming to please Lord, then there will be overall growth of peace and prosperity among the people.

At every stage, man should live to answer the calls of his duties to please The Supreme Personality of Godhead and not to just enjoy his senses. In that way whole world can become happy place.

पांच पांडव भाइयों के साथ द्रौपदी के विवाह के बाद, नारद मुनि ने पांडवों को एक साथ रहने के लिए कुछ नियमों का पालन करने की सलाह देने के लिए इंद्रपस्थ का दौरा किया, जिससे असंतोष न हो।

नारद मुनि की उपस्थिति में पांडवों ने एक दूसरे से परामर्श किया। अंततः वे इस बात पर सहमत हुए कि वे द्रौपदी के साथ एक निश्चित समय बिताएंगे। यदि उनमें से किसी ने किसी दूसरे को तब देखा जब वह उसके साथ अकेला था, तो गंभीर परिणाम होगा; अपराधी को एक वर्ष के लिए वन में जाना होगा और उस दौरान द्रौपदी से कोई संपर्क नहीं रखना होगा।

पांडव और द्रौपदी खुशी से रह रहे थे कि एक दिन एक ब्राह्मण अर्जुन के पास दौड़ता हुआ आया और कहने लगा कि चोरों ने उसकी गायें चुरा ली हैं। एक शासक के छोटे भाई के रूप में अर्जुन ने चोरों को पकड़ना और ब्राह्मण की गायों को वापस लाना अपना कर्तव्य समझा। लेकिन उन्हें एहसास हुआ कि उनका धनुष और बाण एक कमरे में रखे हुए थे जहां युधिष्ठिर द्रौपदी के साथ थे।

अर्जुन ने सोचा कि ब्राह्मण की गाय वापस लाना उसका मुख्य कर्तव्य है, भले ही इसके लिए एक वर्ष तक जंगलों में अकेले रहने का कष्ट उठाना पड़े। उसने दरवाज़ा खटखटाया और अंदर चला गया। सीधे सामने देखते हुए, वह तेजी से हथियारों की ओर बढ़ा। युधिष्ठिर अपने छोटे भाई को देखकर मुस्कुराये। वह जानता था कि अर्जुन के पास प्रवेश करने का कोई महत्वपूर्ण कारण होगा। तब अर्जुन ने स्थिति बताई, अपना धनुष उठाया और महल से बाहर निकल गए। ब्राह्मण को साथ लेकर अपने रथ पर चढ़कर उसने लुटेरों का पीछा किया। जब उन्होंने उन्हें दूर से देखा, तो अर्जुन ने अचूक बाण छोड़े, जिससे चोर ब्राह्मण की गायों को लूटकर भाग गए। लुटेरों को त्वरित न्याय देकर, अर्जुन ने कृतज्ञ ब्राह्मण को संपत्ति लौटा दी और शहर लौट आए।

महल में प्रवेश करते ही युधिष्ठिर ने अपने भाई का गर्मजोशी से स्वागत किया। अपने अन्य भाइयों के साथ उन्होंने ब्राह्मण को बचाने के लिए अर्जुन की सराहना की। अर्जुन ने युधिष्ठिर को प्रणाम किया और कहा, “हे प्रभु, कृपया मुझे व्रत का पालन करने की अनुमति दें जैसा कि हमने सहमति व्यक्त की है। मैं तुरंत जंगल की ओर प्रस्थान करूंगा।”

अर्जुन की बात सुनकर युधिष्ठिर का हृदय दुःख से टूट गया। उन्होंने तुरंत उत्तर दिया, “तुम्हें क्यों जाना चाहिए? हे निष्पाप, यदि मैं तेरा अधिकारी हूं, तो अब मेरी बातें सुन। तुम्हारे कमरे में आने से मुझे ज़रा भी परेशानी नहीं हुई। तुम्हें जंगल जाने की कोई आवश्यकता नहीं है।”

यद्यपि अर्जुन ने केवल कर्तव्य पालन और राजा युधिष्ठिर की सेवा के लिए कमरे में प्रवेश किया था, फिर भी उसने सत्य का पालन करने के अपने अगले कर्तव्य के आह्वान पर कार्य करने का निर्णय लिया। उन्होंने राजा युधिष्ठिर से कहा, “हे प्रभु, मैंने आपसे सुना है कि कर्तव्य को बिना किसी हिचकिचाहट या विवाद के पूरा किया जाना चाहिए। मैं सत्य से नहीं डिगूंगा. सत्य मेरा हथियार है और सद्गुण मेरी शक्ति है। मुझे जाने की अनुमति दीजिये और मैं आज ही जंगल चला जाऊँगा।” इस प्रकार अर्जुन ने जंगलों में एक वर्ष बिताने के लिए इंद्रप्रस्थ छोड़ दिया।

किसी भी अन्य विचार से अधिक कर्तव्य पालन को इतना महत्व दिया गया। यदि आधुनिक जनसंख्या का केवल एक भाग ही कर्तव्य पालन को इतना महत्व दे तो आधुनिक विश्व की भ्रष्टाचार, गरीबी, प्रदूषण, अपराध आदि समस्याएँ अस्तित्वहीन हो जाएँगी। कर्त्तव्यपालन की तो बात ही क्या, आधुनिक मनुष्य को अपने कर्त्तव्यों का भी भान नहीं है। लोग केवल एक ही उद्देश्य के साथ जी रहे हैं: अपनी इंद्रियों का पूरा आनंद कैसे उठाया जाए। इंद्रिय भोग की खोज में आधुनिक मनुष्य न तो अपने कर्तव्यों को जानने की परवाह करता है और न ही उनका पालन करने की। इससे पूरी दुनिया में अराजकता की स्थिति पैदा हो गई है। वैदिक सभ्यता में ऐसी स्थिति नहीं थी।

वैदिक सभ्यता में हर किसी को उसके कर्तव्य और उन कर्तव्यों को निष्पादित करने का महत्व सिखाया जाता था। मनुष्य जीवन के दो प्रकार जीता है: व्यक्तिगत जीवन और व्यावसायिक जीवन। दोनों ट्रैकों को वर्गीकृत किया गया और निर्धारित कर्तव्यों को निष्पादित करने के लिए रखा गया। नीचे कर्तव्यों के साथ-साथ उस वर्गीकरण का विवरण दिया गया है जैसा कि उनके दिव्य अनुग्रह ए.सी. भक्तिवेदांत स्वामी प्रभुपाद द्वारा अनुवादित श्रीमद्भागवतम में वर्णित है।

1) निजी जीवन:

किसी के व्यक्तिगत जीवन को चार चरणों में विभाजित किया जा सकता है: 1) विद्यार्थी जीवन 2) गृहस्थ जीवन 3) सेवानिवृत्त जीवन 4) त्यागित जीवन। इन चार चरणों में कुछ सबसे महत्वपूर्ण निर्धारित कर्तव्य इस प्रकार हैं:

1. विद्यार्थी जीवन (ब्रह्मचर्य आश्रम): गुरु की देखरेख में गुरुकुल में रहना, गुरु की सेवा करना, अध्ययन करना, इंद्रिय भोग आदि में लिप्त न होना।

2. गृहस्थ जीवन (गृहस्थ आश्रम): पत्नी के साथ रहना, माता-पिता की सेवा करना, संतों की सेवा करना आदि।

3. सेवानिवृत्त जीवन (वानप्रस्थ आश्रम): विभिन्न तीर्थ स्थानों की यात्रा करना, संतों से आध्यात्मिक शिक्षा लेना, इंद्रिय भोग आदि में लिप्त न होना।

4. त्यागित जीवन (संन्यास आश्रम): यात्रा करें और आम जनता को ईश्वर चेतना या कृष्ण चेतना का प्रचार करें, केवल भिक्षा स्वीकार करके जीवन व्यतीत करें, किसी भी सांसारिक वस्तु के प्रति आसक्ति न रखें, इंद्रिय भोग में लिप्त न हों आदि।

2) व्यावसायिक जीवन:

दुनिया में मौजूद सभी वैध व्यवसायों को चार श्रेणियों में विभाजित किया जा सकता है: 1) ब्राह्मण (पुजारी, दार्शनिक, वैज्ञानिक, शिक्षक और बुद्धिजीवी) 2) क्षत्रिय (राजनेता, प्रशासक, पुलिस और सेना) 3) वैश्य (किसान, व्यापारी) , और व्यवसायी) 4) शूद्र (कारीगर और श्रमिक)। उनमें से प्रत्येक के लिए कुछ सबसे महत्वपूर्ण निर्धारित कर्तव्य इस प्रकार हैं:

1. ब्राह्मण: वेदों का अध्ययन करना, भगवान की पूजा करना, पढ़ाना, दान देना, दान स्वीकार करना, अन्य तीन व्यवसायों में लोगों का मार्गदर्शन करना आदि।

2. क्षत्रिय: सैन्य कला और राजनीति सीखना, नागरिकों को सभी प्रकार की आपदाओं से सुरक्षा देना, राज्य का प्रशासन करना, यह सुनिश्चित करना कि नागरिक अपने संबंधित व्यवसायों में नियोजित हों, उचित कर लगाना आदि।

3. वैश्य: गायों की रक्षा करना, खेती करना, केवल वैध उत्पादों का व्यापार करके कमाई करना, कर देना, ब्राह्मणों को दान देना आदि।

4. शूद्र: अन्य तीन व्यवसायों के लोगों को सेवा प्रदान करना।

व्यावसायिक और व्यक्तिगत जीवन के आधार पर समाज के इस तरह के वर्गीकरण को वर्णाश्रम प्रणाली कहा जाता है। वर्णाश्रम व्यवस्था का लक्ष्य भगवान को प्रसन्न करना है। श्रीमद्भागवत 1.2.13 में इसका उल्लेख है:

अत: पुम्भिर द्विज-श्रेष्ठ


स्वानुष्ठितस्य धर्मस्य

संसिद्धिर हरि-तोषाणम्

"हे द्विजों में श्रेष्ठ, इसलिए यह निष्कर्ष निकाला गया है कि सामाजिक विभाजन और जीवन के आदेशों के अनुसार अपने स्वयं के व्यवसाय के लिए निर्धारित कर्तव्यों का पालन करके कोई भी सर्वोच्च पूर्णता प्राप्त कर सकता है, भगवान के व्यक्तित्व को प्रसन्न करना है"

यदि समाज के सभी सदस्य भगवान को प्रसन्न करने का लक्ष्य रखते हुए वर्णाश्रम व्यवस्था के अनुसार अपने निर्धारित कर्तव्यों का पालन करें, तो लोगों के बीच शांति और समृद्धि का समग्र विकास होगा।

प्रत्येक चरण में, मनुष्य को भगवान के परम व्यक्तित्व को प्रसन्न करने के लिए अपने कर्तव्यों का उत्तर देने के लिए जीना चाहिए, न कि केवल अपनी इंद्रियों का आनंद लेने के लिए। इस तरह से पूरा विश्व खुशहाल जगह बन सकता है।