Gita lessons from Arjuna

Lord Krishna presents an unparalleled treasure of knowledge and devotion, through His transcendental teachings in Bhagavad-Gita. But Lord Krishna also says in the Gita that this treasure is a very confidential one, and not everyone has an access to it even though one may be able to conveniently approach the Gita, for this treasure is carefully protected under a mysterious lock. In the very same Gita, we get the clue, from the character of Arjuna, to the key that opens this mysterious lock. Being proclaimed by Lord Krishna, as the right candidate to receive the message of Bhagavad-gita, Sri Arjuna sets an example before us with regards to the right spirit to learn the Gita.

bhakto’si me sakha cheti rahasyam hy etad utammam
“…because you are My devotee as well as My friend; therefore you can understand the transcendental mystery of this science.”
Lord Krishna declares in the Gita that Arjuna is His friend and devotee and thus, Arjuna is qualified to understand the mystery of the Gita. Unless one becomes a devotee of Lord Krishna, he cannot taste the real nectar of the Gita. This confidential knowledge is not accessible to the non-devotees, however great a scholar, a philosopher, a ascetic, a politician or a renunciant one may be. A non-devotee’s approach towards Gita is just like licking a sealed, closed honey bottle from outside. One may have the satisfaction of possessing the bottle of honey but one will not have the benefit of possessing it, which is, tasting the honey within. Similarly, a non-devotee can have the satisfaction of reading the Gita but he cannot have the benefit of it, which is, understanding it’s essence. For one to actually taste the honey, the bottle must be opened, and the key to its opening is to become the devotee. Arjuna was neither a Vedantist, a sannyasi nor was he a scholar. Still Krishna chose him to hear Bhagavad-gita because he was a bhakta. 

idam tu te guhyatamam pravakshyamy anasuyave 
“My dear Arjuna, because you are never envious of Me, I shall impart to you this most secret wisdom.” 
Envy is the state of mind wherein one becomes malicious upon seeing another's advanced state of life. The envy towards Lord Krishna reflects in the non-acceptance in His position as the Supreme Personality of Godhead, the Lord and master of everything that is, the supreme controller, the ultimate object of surrender, etc. There are many persons who envy Krishna because Krishna has explained in Bhagavad-gita that He is the Supreme and that nothing is above Him or equal to Him. Those who are envious of Krishna as the Supreme Personality of Godhead can never understand Bhagavad-gita. One should not think that he is equal, on the same level of Sri Krishna, or one should not think that He is an ordinary personality, maybe a very great personality. No. Lord Sri Krishna is the Supreme Personality of Godhead. Srila Prabhupada explains, “We should therefore at least theoretically accept Sri Krishna as the Supreme Personality of Godhead, and with that submissive spirit we can understand the Bhagavad-gita. Unless one reads the Bhagavad-gita in a submissive spirit, it is very difficult to understand Bhagavad-gita because it is a great mystery.”

shisyyas te 'ham shadhi mam tvam prapannam
Now I am Your disciple, and a soul surrendered unto You. Please instruct me.
One can please the spiritual master simply by surrendering to him and rendering service. Although Arjuna was a very intimate friend of Krishna's, before receiving Srimad Bhagavad-gita he surrendered himself before Krishna, saying, shisyyas te 'ham shadhi mam tvam prapannam. This is the way to receive knowledge. One does not approach the spiritual master with a challenging spirit. It is not that one considers himself superior to the guru. Surrender means that one will accept whatever the guru says. It is not that one thinks, "I do not care for my guru's order. Still I am a disciple." By surrendering to the proper person, one can very quickly come to understand transcendental knowledge. One should also be inquisitive to understand the spiritual science. Without inquiry, we cannot make advancement. The inquiry should be in a submissive spirit, accompanied with humble service to the spiritual master. It should not be in a challenging spirit. First of all one must surrender to the bona fide guru. If one cannot surrender to the guru, then one should not waste his time and guru’s time. 

sarvam etad ritam manye yan mam vadasi keshava
O Krishna, I totally accept as truth all that You have told me.
By the grace of Lord Krishna, Arjuna understood that the Supreme Truth is Krishna and that He is the perfect one. Arjuna’s all doubts and dilemmas were destroyed and he was reinstated on his original, perfect spiritual position. To get the same benefit, one must follow the path of Arjuna who accepted Krishna in full, without any interpretation, addition, deletion or alteration. Arjuna accepted Krishna as the Supreme Personality of Godhead and took whatever Krishna said, as it is. Gita should not be taken on the principle of ‘ardha kukkuti nyaya’ – half hen logic. The rear part of the hen gives eggs and is profitable but the mouth has to be fed and is expensive. If one thinks of cutting the mouth off and keeping only the egg laying part, there will be no more egg. Similarly, if we study Bhagavad-gita according to our whims, and accepting or rejecting whatever we feel like, then we will not get the benefit. We have to accept as Arjuna did - ‘in full’ & ‘as it is’ - then our success is assured. 

karishye vacanam tava
“…I am now firm and free from doubt and am prepared to act according to Your instructions.”
In the beginning of Bhagavad-gita, Arjuna was not ready to fight. He was not in agreement with Krishna. He gave so many arguments to Krishna against fighting. But at the end, he agreed, "Yes." He became a yes man. Now we are all "no men." In our present state of existence we uphold aversion towards God and His order. Lord Krishna directs us in our actions but we say "no." We have to simply say "yes" and act according to His instructions. Spiritual life means to act in agreement with the Supreme Lord. God has given us ‘free will’, a choice to act as per our wish. When we use our wish to act for our gratification, it is called ‘material existence’. When we use it to act for Krishna’s gratification, it is called ‘spiritual existence’. Initially, Arjuna refused to fight, out his personal motive but later he agreed to fight out of Krishna’s motive, and thus, became a perfect spiritualist. So we have to become a ‘yes man’ to Krishna. That is the perfection of our spiritual life.

भगवान कृष्ण भगवद-गीता में अपनी दिव्य शिक्षाओं के माध्यम से ज्ञान और भक्ति का एक अद्वितीय खजाना प्रस्तुत करते हैं। लेकिन भगवान कृष्ण गीता में यह भी कहते हैं कि यह खजाना बहुत गोपनीय है, और हर किसी की इस तक पहुंच नहीं है, भले ही कोई आसानी से गीता तक पहुंच सके, क्योंकि यह खजाना एक रहस्यमय ताले के नीचे सावधानीपूर्वक संरक्षित है। उसी गीता में हमें अर्जुन के चरित्र से लेकर उस चाबी तक का सुराग मिलता है जो इस रहस्यमय ताले को खोलती है। भगवान कृष्ण द्वारा भगवद-गीता का संदेश प्राप्त करने के लिए सही उम्मीदवार के रूप में घोषित किए जाने पर, श्री अर्जुन गीता सीखने की सही भावना के संबंध में हमारे सामने एक उदाहरण रखते हैं।

मित्र और भक्त : (4.3)

भक्तोऽसि मे सखा चेति रहस्यम् ह्य एतद् उत्तमम्

“…क्योंकि तुम मेरे भक्त भी हो और मित्र भी; इसलिए आप इस विज्ञान के पारलौकिक रहस्य को समझ सकते हैं।

भगवान कृष्ण ने गीता में घोषणा की है कि अर्जुन उनका मित्र और भक्त है और इस प्रकार, अर्जुन गीता के रहस्य को समझने के योग्य है। जब तक कोई भगवान कृष्ण का भक्त नहीं बनता, वह गीता के वास्तविक अमृत का स्वाद नहीं ले सकता। यह गोपनीय ज्ञान अभक्तों के लिए सुलभ नहीं है, चाहे वह कितना भी बड़ा विद्वान, दार्शनिक, तपस्वी, राजनीतिज्ञ या त्यागी क्यों न हो। गीता के प्रति एक गैर-भक्त का दृष्टिकोण बाहर से सील बंद शहद की बोतल को चाटने जैसा है। किसी को शहद की बोतल रखने की संतुष्टि हो सकती है, लेकिन उसे अपने पास रखने का लाभ नहीं मिलेगा, जो कि उसके भीतर शहद का स्वाद लेना है। इसी प्रकार, एक गैर-भक्त को गीता पढ़ने से संतुष्टि तो मिल सकती है लेकिन उसे इसका लाभ नहीं मिल सकता है, जो कि इसके सार को समझना है। वास्तव में शहद का स्वाद चखने के लिए, बोतल को खोलना होगा, और इसे खोलने की कुंजी भक्त बनना है। अर्जुन न तो वेदांती, संन्यासी था और न ही विद्वान था। फिर भी कृष्ण ने उन्हें भगवद-गीता सुनने के लिए चुना क्योंकि वह एक भक्त थे।

भगवान के प्रति ईर्ष्या रहित : (9.1)

इदं तु ते गुह्यतमं प्रवक्ष्याम्य अनसूयवे

"मेरे प्रिय अर्जुन, क्योंकि तुम मुझसे कभी ईर्ष्या नहीं करते, मैं तुम्हें यह अत्यंत गुप्त ज्ञान प्रदान करूंगा।"

ईर्ष्या मन की वह अवस्था है जिसमें व्यक्ति दूसरे के जीवन की उन्नत अवस्था को देखकर दुर्भावनापूर्ण हो जाता है। भगवान कृष्ण के प्रति ईर्ष्या, भगवान के सर्वोच्च व्यक्तित्व, भगवान और हर चीज के स्वामी, सर्वोच्च नियंत्रक, समर्पण की अंतिम वस्तु आदि के रूप में उनकी स्थिति को अस्वीकार करने में प्रतिबिंबित होती है। ऐसे कई व्यक्ति हैं जो कृष्ण से ईर्ष्या करते हैं क्योंकि कृष्ण ने भगवद-गीता में समझाया है कि वह सर्वोच्च हैं और कुछ भी उनसे ऊपर या उनके बराबर नहीं है। जो लोग भगवान के रूप में कृष्ण से ईर्ष्या करते हैं वे भगवद-गीता को कभी नहीं समझ सकते हैं। किसी को यह नहीं सोचना चाहिए कि वह श्रीकृष्ण के बराबर है, उसी स्तर पर है, या किसी को यह नहीं सोचना चाहिए कि वह एक साधारण व्यक्तित्व है, शायद एक बहुत महान व्यक्तित्व है। नहीं, भगवान श्री कृष्ण भगवान के सर्वोच्च व्यक्तित्व हैं। श्रील प्रभुपाद बताते हैं, “इसलिए हमें कम से कम सैद्धांतिक रूप से श्रीकृष्ण को भगवान के सर्वोच्च व्यक्तित्व के रूप में स्वीकार करना चाहिए, और उस विनम्र भावना के साथ हम भगवद-गीता को समझ सकते हैं। जब तक कोई भगवद-गीता को विनम्र भाव से नहीं पढ़ता, भगवद-गीता को समझना बहुत मुश्किल है क्योंकि यह एक महान रहस्य है।

कृष्ण के प्रति पूर्ण समर्पण : (2.7)

शिष्यस तेऽहं शाधि मम त्वं प्रपन्नम्

अब मैं आपका शिष्य हूं और आपके प्रति समर्पित आत्मा हूं। कृपया मुझे निर्देश दें.

कोई भी आध्यात्मिक गुरु को केवल उनके प्रति समर्पण और सेवा प्रदान करके प्रसन्न कर सकता है। हालाँकि अर्जुन कृष्ण के बहुत घनिष्ठ मित्र थे, लेकिन श्रीमद्भगवद-गीता प्राप्त करने से पहले उन्होंने यह कहते हुए कृष्ण के सामने खुद को समर्पित कर दिया, शिष्यस ते 'हं शाधि मम त्वं प्रपन्नम। यही ज्ञान प्राप्त करने का तरीका है. कोई भी आध्यात्मिक गुरु के पास चुनौतीपूर्ण भावना से नहीं जाता। ऐसा नहीं है कि कोई अपने आप को गुरु से श्रेष्ठ मानता है। समर्पण का अर्थ है कि गुरु जो कहेगा वह मान लेगा। ऐसा नहीं है कि कोई सोचता है, "मुझे अपने गुरु के आदेश की परवाह नहीं है। फिर भी मैं एक शिष्य हूँ।" उचित व्यक्ति के प्रति समर्पण करने से व्यक्ति बहुत जल्दी ही पारलौकिक ज्ञान को समझ सकता है। अध्यात्म विज्ञान को समझने के लिए भी व्यक्ति को जिज्ञासु होना चाहिए। बिना पूछताछ के हम उन्नति नहीं कर सकते। पूछताछ विनम्र भाव से होनी चाहिए, साथ ही आध्यात्मिक गुरु की विनम्र सेवा भी होनी चाहिए। यह चुनौतीपूर्ण भावना से नहीं होना चाहिए. सबसे पहले व्यक्ति को प्रामाणिक गुरु के प्रति समर्पण करना चाहिए। यदि कोई गुरु के प्रति समर्पण नहीं कर सकता तो उसे अपना समय और गुरु का समय बर्बाद नहीं करना चाहिए।

कृष्ण को पूर्ण रूप से स्वीकार करें: (10.14)

सर्वं एतद् ऋतं मन्ये यं मम वदसि केशव

हे कृष्ण, आपने जो कुछ भी मुझसे कहा है, मैं उसे पूर्णतः सत्य मानता हूँ।

भगवान कृष्ण की कृपा से, अर्जुन समझ गया कि सर्वोच्च सत्य कृष्ण हैं और वे ही पूर्ण हैं। अर्जुन के सभी संदेह और दुविधाएँ नष्ट हो गईं और वह अपनी मूल, पूर्ण आध्यात्मिक स्थिति पर पुनः स्थापित हो गया। समान लाभ प्राप्त करने के लिए, व्यक्ति को अर्जुन के मार्ग का अनुसरण करना चाहिए जिसने बिना किसी व्याख्या, जोड़, विलोपन या परिवर्तन के कृष्ण को पूर्ण रूप से स्वीकार किया। अर्जुन ने कृष्ण को भगवान के रूप में स्वीकार किया और कृष्ण ने जो कुछ भी कहा, उसे वैसे ही लिया। गीता को 'अर्ध कुक्कुति न्याय' - आधा मुर्गी तर्क - के सिद्धांत पर नहीं लिया जाना चाहिए। मुर्गी का पिछला हिस्सा अंडे देता है और लाभदायक होता है लेकिन मुँह को खिलाना पड़ता है और महंगा होता है। यदि कोई मुंह को काटकर केवल अंडे देने वाले हिस्से को रखने के बारे में सोचता है, तो कोई और अंडा नहीं बचेगा। इसी प्रकार, यदि हम अपनी इच्छा के अनुसार भगवद-गीता का अध्ययन करते हैं, और जो भी हमें अच्छा लगता है उसे स्वीकार या अस्वीकार करते हैं, तो हमें लाभ नहीं मिलेगा। हमें अर्जुन की तरह स्वीकार करना होगा - 'पूर्ण रूप से' और 'जैसा है' - तभी हमारी सफलता सुनिश्चित है।

कृष्ण की इच्छा ही मेरा आदेश है : (18.73)

करिष्ये वचनं तव

"...मैं अब दृढ़ और संदेह से मुक्त हूं और आपके निर्देशों के अनुसार कार्य करने के लिए तैयार हूं।"

भगवद-गीता की शुरुआत में, अर्जुन लड़ने के लिए तैयार नहीं था। वह कृष्ण से सहमत नहीं थे. उन्होंने कृष्ण को युद्ध के विरुद्ध अनेक तर्क दिये। लेकिन अंत में वह सहमत हुए, "हाँ।" वह हाँ कहने वाला बन गया। अब हम सभी "पुरुष नहीं" हैं। अपने अस्तित्व की वर्तमान स्थिति में हम ईश्वर और उसकी व्यवस्था के प्रति घृणा रखते हैं। भगवान कृष्ण हमें हमारे कार्यों में निर्देशित करते हैं लेकिन हम कहते हैं "नहीं।" हमें बस "हाँ" कहना है और उनके निर्देशों के अनुसार कार्य करना है। आध्यात्मिक जीवन का अर्थ है परमेश्वर के अनुरूप कार्य करना। ईश्वर ने हमें 'स्वतंत्र इच्छा', अपनी इच्छा के अनुसार कार्य करने का विकल्प दिया है। जब हम अपनी इच्छा का उपयोग अपनी संतुष्टि के लिए कार्य करने के लिए करते हैं, तो इसे 'भौतिक अस्तित्व' कहा जाता है। जब हम इसका उपयोग कृष्ण की संतुष्टि के लिए करते हैं, तो इसे 'आध्यात्मिक अस्तित्व' कहा जाता है। प्रारंभ में, अर्जुन ने अपने व्यक्तिगत उद्देश्य के कारण लड़ने से इनकार कर दिया, लेकिन बाद में वह कृष्ण के उद्देश्य के कारण लड़ने के लिए सहमत हो गया, और इस प्रकार, एक आदर्श अध्यात्मवादी बन गया। इसलिए हमें कृष्ण के लिए 'हां में हां मिलाने वाला' बनना होगा। यही हमारे आध्यात्मिक जीवन की पूर्णता है।