Glories of Rama Ekadashi

The glories of Rama Ekadashi or Kartika-Krishna Ekadashi are narrated in the Brahma-Vaivarta Purana of Veda Vyasa in a conversation between Lord Krishna and King Yudhishthira.

Lord Krishna, the Supreme Lord said to King Yudhishthira, “O lion among kings, the Ekadashi that occurs in the dark fortnight of the month of Kartika is called Rama Ekadashi. This Ekadashi has the power to eliminate the greatest of sins and award passage to the spiritual realm. Now hear a story that demonstrates the glory of this sacred Ekadashi.

There was once a renowned king named Muchakunda. Muchakunda was truthful and constantly offered Me devotional service. His kingdom was peaceful because he meticulously observed religious principles.

“Muchakunda gave his daughter Chandrabhaga, to Prince Shobhana, the son of King Chandrasena in marriage. Once Shobhana visited his father-in-law a few days before Ekadashi. Muchakunda had the practice of having all the citizens fast completely on Ekadashi. Chandrabhaga was anxious about her husband for he was physically weak and incapable of undergoing a day-long fast. She told him, ‘My father is very strict about observing Ekadashi. On the Dasami, the day prior to Ekadashi, he orders the striking of a large kettledrum with the announcement, “Everyone is hereby ordered to fast on Ekadashi, the sacred day of Sri Hari!”’

“On Dashami, when Shobhana heard the sound of the kettledrum, he said to his wife, ‘O beautiful one, what am I to do now? How can I obey your father’s and also save my life?’ Chandrabhaga replied, ‘My dear husband, in my father’s house, not even the elephants or horses – what to speak of human beings – eat on Ekadashi. The animals are not fed grains, leaves, straw, or even water! So you cannot avoid fasting if you are here. If you must eat something dear husband, then you must leave at once. Please decide what you wish to do.’

“Prince Shobhana then decided to fast on the sacred Ekadashi day and put himself in the hands of fate. The fast on Ekadashi proved unbearable to Shobhana and hunger and thirst took their toll on him. When the sun set in the west, the auspicious night made all the Vaishnavas happy. O Yudhisthira, the devotees joyfully worshiped Me (Sri Hari) and stayed awake all night. For Prince Shobhana, however, that night became excruciating. By sunrise on Dwadasi, Prince Shobhana had died.

“King Muchakunda performed the funeral of his son-in-law over a large stack of wood but instructed his daughter Chandrabhaga not to observe the custom of climbing her husband’s funeral pyre. Chandrabhaga performed the purificatory rituals for her husband and continued to stay with her father. By observing Rama Ekadashi, Shobhana was able to acquire great merit and in his next life became the ruler of an opulent kingdom high on Mandarachala Mountain.

“This kingdom resembled an abode of the demigods; lustrous with limitless jewels set in the walls of its buildings and pillars of rubies with inlaid gold and diamonds. When Gandharvas (the best of heavenly singers) and Apsaras (celestial dancers) performed for his pleasure, he seemed like Indra, the king of heaven.

“One day, a brahmana from Muchakunda’s kingdom named Somasharma while on a pilgrimage came to visit Shobhana’s kingdom. The brahmin saw Shobhana in his resplendence and instantly recognized him as the son-in-law of his own king Muchakunda. Seeing the Brahmin approach, Shobhana recognized him too. He rose from his seat and welcomed him. After Shobhana had paid his respectful obeisances, he enquired from the brahmin about his well-being and about the health and welfare of his (Shobhana’s) father-in-law, his wife and all the residents of the city. 

“King Shobhana then said, ‘Since I observed Rama Ekadashi, I was offered this splendid city to rule over. Yet, for all of its grandeur, it is unstable and could die out any time.’ “The brahmin asked, ‘Why is this kingdom fragile and how can it be made stable? Please explain this to me, and I shall try to help you.’ “Shobhana replied, ‘When I fasted on Rama Ekadashi I did so without faith, hence, this kingdom is infirm. If a pure brahmin like you tells about my city to Chandrabhaga, I know it will become stable.’

“Somasharma returned to his city and related the entire episode to Chandrabhaga. She was overjoyed to hear news of her husband. “Chandrabhaga replied, ‘O sage among the brahmins, I am eager to see my husband; please take me to him at once. With the merit of having fasted on every Ekadashi my entire life, I can bring stability to his kingdom. Please reunite us, and you will gain great merit.’

“The humble brahmin Somasharma then led Chandrabhaga to Shobhana’s radiant kingdom. They, however, stopped at the foot of Mount Mandaracala, at the sacred ashrama of Vamadeva. Upon hearing their story, Vamadeva chanted Vedic hymns and sprinkled holy water upon Chandrabhaga. Through the influence of the great Rishi’s rites, her merit of fasting on Ekadashis made her body transcendental. Ecstatic, Chandrabhaga then continued on her journey. “When Shobhana saw his wife approach Mount Mandarachala, he called out to her in great elation. When she arrived, he seated her on his left, and she spoke, ‘O dearest husband, please listen as I tell you something of immense value. I have fasted with complete faith on every Ekadashi since I was eight years old. If I transfer to you all the merit I have accumulated, your kingdom will prosper and endure till the coming of the great inundation!’”

Lord Sri Krishna then turned to Yudhishthira and said, “O Yudhisthira, Chandrabhaga with an exquisitely transcendental body beautifully decorated with the most delicate ornaments enjoyed peace and happiness with her husband. By the potency of Rama Ekadashi, Shobhana obtained a magnificent kingdom on Mount Mandarachala and was able to fulfill his desires and find everlasting happiness.

“O greatest of kings, anyone who observes Ekadashis during both the light and the dark fortnight of each month is undoubtedly freed from the sinful reactions of even killing a brahmin. Anyone who even hears this narration of the glories of Rama Ekadashi is freed from all kinds of sin and attains the supreme abode of Lord Vishnu.

रमा एकादशी या कार्तिक-कृष्ण एकदशी की महिमा वेद व्यास के ब्रह्म-वैवर्त पुराण में भगवान कृष्ण और राजा युधिष्ठिर के बीच बातचीत में वर्णित है।

भगवान कृष्ण, परम भगवान ने राजा युधिष्ठिर से कहा, “हे राजाओं के बीच सिंह, कार्तिक महीने के अंधेरे पखवाड़े में पड़ने वाली एकादशी को रमा एकादशी कहा जाता है। इस एकादशी में बड़े से बड़े पापों को ख़त्म करने और आध्यात्मिक क्षेत्र में जाने की शक्ति है। अब इस पवित्र एकादशी की महिमा बताने वाली एक कथा सुनो।

एक समय मुचकुंद नाम का एक प्रसिद्ध राजा था। मुचकुंद सच्चा था और लगातार मेरी भक्ति करता था। उनका राज्य शांतिपूर्ण था क्योंकि वे धार्मिक सिद्धांतों का सावधानीपूर्वक पालन करते थे।

“मुचकुंद ने अपनी बेटी चंद्रभागा का विवाह राजा चंद्रसेन के पुत्र राजकुमार शोभन से कर दिया। एक बार शोभन एकादशी से कुछ दिन पहले अपने ससुर से मिलने गयी। मुचकुंद को सभी नागरिकों से एकादशी का व्रत रखने की प्रथा थी। चंद्रभागा अपने पति के बारे में चिंतित थी क्योंकि वह शारीरिक रूप से कमजोर था और एक दिन का उपवास करने में असमर्थ था। उसने उससे कहा, 'मेरे पिता एकादशी का पालन करने के बारे में बहुत सख्त हैं। दशमी के दिन, एकदशी से एक दिन पहले, वह घोषणा के साथ एक बड़ा केटली बजाने का आदेश देते हैं, "हर किसी को श्री हरि के पवित्र दिन, एकदशी पर उपवास करने का आदेश दिया जाता है!"

“दशमी के दिन, जब शोभन ने केतली की आवाज़ सुनी, तो उसने अपनी पत्नी से कहा, 'हे सुंदरी, अब मुझे क्या करना चाहिए? मैं आपके पिता की आज्ञा का पालन कैसे कर सकती हूं और अपनी जान भी कैसे बचा सकती हूं?' चंद्रभागा ने उत्तर दिया, 'मेरे प्यारे पति, मेरे पिता के घर में हाथी या घोड़े भी नहीं - मनुष्यों की तो बात ही छोड़ दें - भी एकादशी के दिन भोजन नहीं करते। जानवरों को अनाज, पत्ते, भूसा या यहाँ तक कि पानी भी नहीं दिया जाता है! इसलिए यदि आप यहां हैं तो आप उपवास से बच नहीं सकते। अगर तुम्हें कुछ खाना ही है प्यारे पति, तो तुरंत चले जाना। कृपया तय करें कि आप क्या करना चाहते हैं।'

“राजकुमार शोभना ने तब पवित्र एकादशी के दिन उपवास करने का फैसला किया और खुद को भाग्य के हाथों में सौंप दिया। शोभन के लिए एकादशी का व्रत असहनीय साबित हुआ और भूख-प्यास ने उस पर अपना असर डालना शुरू कर दिया। जब सूर्य पश्चिम में डूब गया, तो शुभ रात्रि ने सभी वैष्णवों को प्रसन्न कर दिया। हे युधिष्ठिर, भक्तों ने आनंदपूर्वक मेरी (श्रीहरि) पूजा की और पूरी रात जागते रहे। हालाँकि, राजकुमार शोभना के लिए वह रात कष्टदायी हो गई। द्वादशी के दिन सूर्योदय तक राजकुमार शोभन की मृत्यु हो गयी।

“राजा मुचकुंद ने अपने दामाद का अंतिम संस्कार लकड़ी के एक बड़े ढेर पर किया, लेकिन अपनी बेटी चंद्रभागा को निर्देश दिया कि वह अपने पति की चिता पर चढ़ने की परंपरा का पालन न करे। चंद्रभागा ने अपने पति के लिए शुद्धिकरण अनुष्ठान किया और अपने पिता के साथ रहना जारी रखा। रमा एकादशी का व्रत करने से, शोभन महान पुण्य प्राप्त करने में सक्षम हो गया और अपने अगले जीवन में मंदराचल पर्वत पर एक समृद्ध राज्य का शासक बन गया।

“यह राज्य देवताओं के निवास के समान था; इसकी इमारतों की दीवारों में जड़े हुए असीमित रत्नों और माणिक के खंभों पर सोने और हीरे जड़े हुए हैं। जब गंधर्व (स्वर्गीय गायकों में सर्वश्रेष्ठ) और अप्सराएं (दिव्य नर्तक) उनकी खुशी के लिए प्रदर्शन करते थे, तो वह स्वर्ग के राजा इंद्र की तरह लगते थे।

“एक दिन, मुचकुंडा के राज्य से सोमशर्मा नाम का एक ब्राह्मण तीर्थयात्रा पर शोभना के राज्य का दौरा करने आया। ब्राह्मण ने शोभन को उसके तेज में देखा और तुरंत पहचान लिया कि वह उसके ही राजा मुचकुंद का दामाद है। ब्राह्मण को आता देख शोभना ने भी उसे पहचान लिया। उन्होंने अपनी सीट से उठकर उनका स्वागत किया. शोभना को आदरपूर्वक प्रणाम करने के बाद, उन्होंने ब्राह्मण से उसकी कुशलक्षेम और अपने (शोभना के) ससुर, उसकी पत्नी और शहर के सभी निवासियों के स्वास्थ्य और कल्याण के बारे में पूछताछ की।

राजा शोभन ने तब कहा, 'चूंकि मैंने रमा एकादशी का व्रत किया था, इसलिए मुझे इस शानदार शहर पर शासन करने की पेशकश की गई थी। फिर भी, अपनी सारी भव्यता के बावजूद, यह अस्थिर है और किसी भी समय समाप्त हो सकता है।'' ब्राह्मण ने पूछा, 'यह राज्य नाजुक क्यों है और इसे कैसे स्थिर बनाया जा सकता है? कृपया मुझे यह समझाएं और मैं आपकी मदद करने की कोशिश करूंगा।'' शोभना ने उत्तर दिया, 'जब मैंने रमा एकादशी का व्रत किया था तो मैंने बिना विश्वास के ऐसा किया था, इसलिए, यह राज्य कमजोर है। यदि आप जैसा शुद्ध ब्राह्मण चंद्रभागा को मेरे नगर के बारे में बता दे तो मैं जानता हूं कि वह स्थिर हो जाएगा।'

“सोमशर्मा अपने शहर लौट आए और चंद्रभागा को पूरी घटना बताई। अपने पति की खबर सुनकर वह बहुत खुश हुई। “चंद्रभागा ने उत्तर दिया, 'हे ब्राह्मण ऋषि, मैं अपने पति को देखने के लिए उत्सुक हूं; कृपया मुझे तुरंत उसके पास ले चलो। जीवन भर प्रत्येक एकादशियों का व्रत करने के पुण्य से मैं उनके राज्य में स्थिरता ला सकता हूँ। कृपया हमें फिर से मिलाएँ, और आपको महान पुण्य प्राप्त होगा।'

“विनम्र ब्राह्मण सोमशर्मा तब चंद्रभागा को शोभन के उज्ज्वल साम्राज्य में ले गए। हालाँकि, वे वामदेव के पवित्र आश्रम में मंदराकला पर्वत की तलहटी में रुक गए। उनकी कहानी सुनकर, वामदेव ने वैदिक भजनों का उच्चारण किया और चंद्रभागा पर पवित्र जल छिड़का। महान ऋषि के संस्कारों के प्रभाव से, एकादशियों के व्रत के पुण्य ने उसके शरीर को दिव्य बना दिया। प्रसन्न होकर, चंद्रभागा ने फिर अपनी यात्रा जारी रखी। “जब शोभन ने अपनी पत्नी को मंदराचल पर्वत के पास आते देखा, तो उसने बहुत प्रसन्न होकर उसे पुकारा। जब वह पहुंची, तो उसने उसे अपनी बाईं ओर बैठाया, और वह बोली, 'हे सबसे प्यारे पति, कृपया सुनो क्योंकि मैं तुम्हें बहुत मूल्यवान बात बताती हूं। जब मैं आठ साल का था, तभी से मैं पूरी आस्था के साथ हर एकादशियों का व्रत करता आया हूं। यदि मैं अपने द्वारा अर्जित सारी योग्यताएं आपको हस्तांतरित कर दूं, तो आपका राज्य समृद्ध होगा और महान जलप्रलय के आने तक बना रहेगा!''

तब भगवान श्रीकृष्ण युधिष्ठिर की ओर मुड़े और कहा, “हे युधिष्ठिर, अत्यंत नाजुक आभूषणों से सुशोभित अत्यंत दिव्य शरीर वाली चंद्रभागा ने अपने पति के साथ शांति और खुशी का आनंद लिया। रमा एकादशी की शक्ति से, शोभन ने मंदराचल पर्वत पर एक शानदार राज्य प्राप्त किया और अपनी इच्छाओं को पूरा करने और शाश्वत खुशी पाने में सक्षम हुआ।

“हे राजाओं में श्रेष्ठ, जो कोई भी प्रत्येक महीने के प्रकाश और अंधेरे पखवाड़े दोनों के दौरान एकादशियों का व्रत करता है, वह निस्संदेह ब्राह्मण हत्या के पाप से भी मुक्त हो जाता है। जो कोई भी रमा एकादशी की महिमा का यह वर्णन सुनता है, वह सभी प्रकार के पापों से मुक्त हो जाता है और भगवान विष्णु के परम धाम को प्राप्त करता है।