Glories of Utthana Ekadashi

This Ekadashi is known by three other names: Haribodhini, Prabodhini, and Devotthani Ekadashi. Falling in the shukla paksha (bright fortnight) of the sacred month of Kartika, it is the second Ekadashi of the month.

It is said that Lord Vishnu goes to rest for four months during the period known as Chaturmasya. Starting from Sayana Ekadashi, which is the first Ekadashi that falls in the month of Ashada rests and awaknes on the day of Kartika Shukla Ekadashi, which is why it is known as Utthana Ekadashi. The narration of Utthana Ekadashi is found in the Skanda Purana in a conversation between Lord Brahma and his son, the great sage Narada.

Lord Brahma said to Narada Muni, “Dear son, O best of the sages, I shall narrate to you the glories of Haribodhini Ekadashi, which eradicates all sins, awards great merit, and ultimately grants liberation to the wise who surrender to the Supreme Lord. “O best of the brahmanas, the merit of observing Haribodhini Ekadashi surpasses bathing in the Ganges. This Ekadashi, which occurs during the bright fortnight of the month of Kartika, is far more purifying than an ocean or lake bath at a place of pilgrimage. This sacred Ekadashi is more powerful than one thousand Asvamedha sacrifices and one hundred Rajasuya sacrifices in nullifying sin.”

Narada Muni inquired, “O father, please describe the relative merits of fasting completely on Ekadashi, eating supper, or eating once at midday.” Lord Brahma replied, “If a person eats once at midday on Ekadashi, the sins of his previous birth are erased, if he eats supper, the sins acquired during his previous two births are removed, and if he fasts completely, the sins accumulated during his pervious seven births are eradicated.

“O son, a strict observer of Haribodhini Ekadashi achieves things very rare within the three worlds. A person whose accumulated stack of sins is high as Mount Sumeru eliminates it by fasting on Papaharini (Haribodhini) Ekadashi. The sins of a thousand previous births are burned to ashes if one fasts aas well as stays awake throughout the Ekadashi night. A mountain of cotton can be burned to ashes if one lights a small fire in it. Similarly O Narada, a person who strictly observes this fast burns away large volumes of sin. Even a small amount of pious activity on this day, performed under proper rules and regulations, earns merit huge as Mount Sumeru; however not following the rules of the Scriptures, pious activity even as great as Mount Sumeru does not earn any merit.

“All holy places in the three worlds reside in the house of a person who fasts on this Ekadashi. Therefore, to please the Lord, who holds a disc in His hand, one should give up all engagements, and observe this Ekadashi fast in a mood of surrender to the Lord. One who fasts on Haribodhini Ekadashi is acknowledged as a wise man, a yogi, and an ascetic with true sense control. He knows how to enjoy this world properly and achieve liberation.

“This Ekadashi is very dear to Lord Vishnu, and thus is the very essence of religiosity. Even one observance of this great day bestows the highest reward in the three worlds. “O Naradaji, whoever fasts on this Ekadashi will definitely not enter another womb. For that great soul who honours this Ekadashi by fasting and remaining awake throughout the night, the Supreme Lord, Sri Govinda, personally terminates the sinful reactions he may have acquired by activities of mind, body, and words.

“O son, for anyone who bathes in a place of pilgrimage, gives charity, chants the holy names of the Supreme Lord, undergoes austerities, and performs sacrifices for Him on Haribodhini Ekadashi, the merit earned is imperishable. A devotee who worships Lord Madhava on this day with first-class paraphernalia is freed from sins of a hundred lifetimes. A person who observes this fast and worships Lord Vishnu properly is freed from great dangers.

“This Ekadashi fast pleases Lord Janardana so much that He takes the person who observes it back to His abode, and while going there the devotee illuminates the ten universal directions. Fasting on this Ekadashi is a thousand times better than giving charity on the day of the solar or lunar eclipse. O Naradaji, merit earned by bathing in a place of pilgrimage, performing sacrifices, and study of the Vedas is only one ten-millionth the merit earned fasting but once on Haribodhini Ekadashi. Conversely, merit acquired by pious activities is completely fruitless if one does not observe fast and worship Lord Vishnu on Ekadashi in the month of Kartika.

“On Haribodhini Ekadashi, philosophical discussion of Scriptures pleases Sri Vishnu more than large charity or costly sacrifices. Chanting or hearing descriptions of Lord Vishnu’s qualities and pastimes, even if half or quarter of a verse, earns one the merit of giving a hundred cows to a brahmana. O Narada, during the month of Kartika one should give up all kinds or ordinary duties and devote one’s full time and energy especially while fasting, to discuss the transcendental pastimes of the Supreme Lord. Such glorification of Sri Hari is so dear to the Lord, that it liberates a hundred previous generations. One who spends his time enjoying such discussions, especially in the month of Kartika, achieves the result of performing ten thousand fire sacrifices.”

“Thus I have narrated to you the process for observing Haribodhini Ekadasi. Someone who reads or hears about this achieves the merit earned by donating cows to a qualified brahmana.

इस एकादशी को तीन अन्य नामों से जाना जाता है: हरिबोधिनी, प्रबोधिनी और देवोत्थानी एकादशी। कार्तिक के पवित्र महीने के शुक्ल पक्ष (उज्ज्वल पखवाड़े) में पड़ने वाली यह महीने की दूसरी एकादशी है।

ऐसा कहा जाता है कि भगवान विष्णु चातुर्मास्य नामक अवधि के दौरान चार महीने के लिए आराम करने चले जाते हैं। सायण एकादशी से शुरू होकर, जो कि आषाढ़ माह में पड़ने वाली पहली एकादशी है, कार्तिक शुक्ल एकादशी के दिन विश्राम और जागृत होती है, यही कारण है कि इसे उत्थान एकादशी के रूप में जाना जाता है। उत्थान एकादशी का वर्णन स्कंद पुराण में भगवान ब्रह्मा और उनके पुत्र, महान ऋषि नारद के बीच हुई बातचीत में मिलता है।

भगवान ब्रह्मा ने नारद मुनि से कहा, "प्रिय पुत्र, हे ऋषियों में सर्वश्रेष्ठ, मैं तुम्हें हरिबोधिनी एकादशी की महिमा बताऊंगा, जो सभी पापों को नष्ट कर देती है, महान पुण्य प्रदान करती है, और अंततः उन बुद्धिमानों को मुक्ति प्रदान करती है जो सर्वोच्च भगवान के प्रति समर्पण करते हैं।" . “हे ब्राह्मणश्रेष्ठ, हरिबोधिनी एकादशी का व्रत करने का पुण्य गंगा में स्नान करने से भी बढ़कर है। कार्तिक माह के शुक्ल पक्ष में आने वाली यह एकादशी किसी तीर्थ स्थान पर समुद्र या झील में स्नान करने से भी अधिक पवित्र करने वाली होती है। यह पवित्र एकादशी पापों को नष्ट करने में एक हजार अश्वमेध यज्ञों और एक सौ राजसूय यज्ञों से भी अधिक शक्तिशाली है।”

नारद मुनि ने पूछा, "हे पिता, कृपया एकादशी पर पूरी तरह से उपवास करने, रात्रि भोजन करने या दोपहर में एक बार भोजन करने के सापेक्ष गुणों का वर्णन करें।" भगवान ब्रह्मा ने उत्तर दिया, "यदि कोई व्यक्ति एकादशी के दिन दोपहर में एक बार भोजन करता है, तो उसके पिछले जन्म के पाप नष्ट हो जाते हैं, यदि वह रात्रि भोजन करता है, तो उसके पिछले दो जन्मों के दौरान अर्जित पाप नष्ट हो जाते हैं, और यदि वह पूरी तरह से उपवास करता है, तो उसके दौरान जमा हुए पाप नष्ट हो जाते हैं।" उसके पिछले सात जन्म नष्ट हो जाते हैं।

“हे पुत्र, हरिबोधिनी एकादशी का कड़ाई से पालन करने वाले को तीनों लोकों में अत्यंत दुर्लभ चीजें प्राप्त होती हैं। जिस मनुष्य के पापों का भंडार सुमेरु पर्वत के समान ऊँचा हो, वह पापहरिणी (हरिबोधिनी) एकादशी का व्रत करने से पापों का संचय समाप्त हो जाता है। यदि कोई व्यक्ति व्रत रखने के साथ-साथ एकादशी की रात भर जागता है तो उसके हजारों जन्मों के पाप जलकर राख हो जाते हैं। यदि कोई कपास के पहाड़ में थोड़ी सी आग जला दे तो वह जलकर राख हो सकता है। उसी प्रकार हे नारद, जो व्यक्ति इस व्रत का कड़ाई से पालन करता है वह बहुत सारे पापों को जला देता है। यहां तक कि इस दिन उचित नियमों और विनियमों के तहत किया गया थोड़ा सा भी पवित्र कार्य, सुमेरु पर्वत के समान बड़ा पुण्य अर्जित करता है; हालाँकि, शास्त्रों के नियमों का पालन नहीं करने पर, सुमेरु पर्वत जैसे महान कार्य से भी कोई पुण्य नहीं मिलता है।

“इस एकादशी का व्रत करने वाले मनुष्य के घर में तीनों लोकों के सभी पवित्र स्थान निवास करते हैं। इसलिए, हाथ में चक्र धारण करने वाले भगवान को प्रसन्न करने के लिए, व्यक्ति को सभी व्यस्तताओं को त्याग देना चाहिए, और भगवान के प्रति समर्पण की भावना से इस एकादशी व्रत का पालन करना चाहिए। जो व्यक्ति हरिबोधिनी एकादशी का व्रत करता है, उसे बुद्धिमान व्यक्ति, योगी और सच्चे इंद्रिय संयम वाले तपस्वी के रूप में जाना जाता है। वह जानता है कि इस संसार का उचित आनंद कैसे उठाया जाए और मुक्ति कैसे प्राप्त की जाए।

“यह एकादशी भगवान विष्णु को बहुत प्रिय है, और इस प्रकार यह धार्मिकता का सार है। इस महान दिन का एक भी पालन तीनों लोकों में सर्वोच्च पुरस्कार प्रदान करता है। “हे नारदजी, जो कोई भी इस एकादशी का व्रत करेगा उसे निश्चित रूप से दूसरे गर्भ में प्रवेश नहीं करना पड़ेगा। उस महान आत्मा के लिए जो उपवास करके और रात भर जागकर इस एकादशी का सम्मान करता है, सर्वोच्च भगवान, श्री गोविंदा, मन, शरीर और शब्दों की गतिविधियों द्वारा अर्जित पापपूर्ण प्रतिक्रियाओं को व्यक्तिगत रूप से समाप्त कर देते हैं।

“हे पुत्र, जो कोई तीर्थ स्थान में स्नान करता है, दान देता है, परम भगवान के पवित्र नामों का जप करता है, तपस्या करता है और हरिबोधिनी एकादशी पर उनके लिए बलिदान करता है, अर्जित पुण्य अविनाशी है। जो भक्त इस दिन प्रथम श्रेणी सामग्री के साथ भगवान माधव की पूजा करता है वह सौ जन्मों के पापों से मुक्त हो जाता है। जो मनुष्य इस व्रत को करता है और भगवान विष्णु की विधिपूर्वक पूजा करता है वह बड़े-बड़े संकटों से मुक्त हो जाता है।

“यह एकादशी व्रत भगवान जनार्दन को इतना प्रसन्न करता है कि वह इसे करने वाले को अपने निवास वापस ले जाते हैं, और वहां जाते समय भक्त दस सार्वभौमिक दिशाओं को प्रकाशित करता है। इस एकादशी का व्रत करना सूर्य या चंद्र ग्रहण के दिन दान देने से हजार गुना श्रेष्ठ है। हे नारदजी, तीर्थ स्थान में स्नान करने, यज्ञ करने और वेदों का अध्ययन करने से अर्जित पुण्य केवल हरिबोधिनी एकादशी के उपवास से अर्जित पुण्य का दस लाखवां हिस्सा है। इसके विपरीत, यदि कोई व्यक्ति कार्तिक माह की एकादशी पर व्रत नहीं रखता और भगवान विष्णु की पूजा नहीं करता है, तो पवित्र कार्यों से प्राप्त पुण्य पूरी तरह से निष्फल हो जाता है।

“हरिबोधिनी एकादशी पर, शास्त्रों की दार्शनिक चर्चा बड़े दान या महंगे बलिदानों से अधिक श्री विष्णु को प्रसन्न करती है। भगवान विष्णु के गुणों और लीलाओं का वर्णन करने या सुनने से, चाहे आधा या चौथाई श्लोक ही क्यों न हो, एक ब्राह्मण को सौ गायें दान करने का पुण्य प्राप्त होता है। हे नारद, कार्तिक महीने के दौरान व्यक्ति को सभी प्रकार के या सामान्य कर्तव्यों को त्याग देना चाहिए और अपना पूरा समय और ऊर्जा, विशेष रूप से उपवास करते समय, सर्वोच्च भगवान की दिव्य लीलाओं पर चर्चा करने के लिए समर्पित करना चाहिए। श्रीहरि की ऐसी महिमा भगवान को इतनी प्रिय है कि इससे पिछली सौ पीढ़ियों का उद्धार हो जाता है। जो व्यक्ति विशेष रूप से कार्तिक के महीने में ऐसी चर्चाओं का आनंद लेते हुए अपना समय व्यतीत करता है, उसे दस हजार अग्नि यज्ञ करने का फल प्राप्त होता है।

“इस प्रकार मैंने तुम्हें हरिबोधिनी एकादशी मनाने की विधि बता दी है। जो कोई इसके बारे में पढ़ता या सुनता है उसे योग्य ब्राह्मण को गाय दान करने से पुण्य प्राप्त होता है।