ISKCON Foundation Day

History of ISKCON

History of Hare Krishna Movement – ISKCON stands for International Society for Krishna Consciousness. Srila Prabhupada who went to the United States of America in the year 1965 to spread the message of Krishna and engage people in the practice of the yuga-dharma (chanting of the holy names of Krishna) established this society in 1966.

All that he carried with him was a trunk full of copies of Srimad Bhagavatam written by him, an umbrella and forty rupees (which was the equivalent of $7 at that time). He operated from a store front in New York on 26, II Avenue and regularly gave classes on verses from Bhagavad-gita. With the help of some of his initial followers, Srila Prabhupada incorporated this society with the vision of developing it into a world-wide organization.

Seven purposes of ISKCON

  1. To systematically propagate spiritual knowledge to society at large and to educate all people in the techniques of spiritual life in order to check the imbalance of values in life and to achieve real unity and peace in the world.
  2. To propagate a consciousness of Krishna, as He revealed in the Bhagavad-gita and Srimad-Bhagavatam.
  3. To bring the members of the Society together with each other and nearer to Krishna, the prime entity, thus developing the idea within the members, and humanity at large, that each soul is part and parcel of the quality of Godhead (Krishna).
  4. To teach and encourage the sankirtana movement, congregational chanting of the holy name of God, as revealed in the teachings of Lord Sri Caitanya Mahaprabhu.
  5. To erect for the members and for society at large a holy place of transcendental pastimes dedicated to the personality of Krishna.
  6. To bring the members closer together for the purpose of teaching a simpler, more natural way of life.
  7. With a view towards achieving the aforementioned purposes, to publish and distribute periodicals, magazines, books and other writings.


History of worldwide Hare Krishna movement

Srila Prabhupada arrived in New York during America’s war in Vietnam (1961-1975). The people of the country, especially the youth were disillusioned. There was a prominent counterculture that dominated throughout the 1960s. The youth wanted to break-away from the status-quo, and were looking for a different school of thought.

At that time, Srila Prabhupada used to conduct kirtans at Tompkins Square Park. Many youngsters joined the kīrtana and started dancing. Some of them who were sincere started visiting him at his storefront temple and attended his classes. Srila Prabhupada distributed sumptuous Krishna prasadam at the end of each class. In this way he brought sincere and potential devotees into ISKCON.

In 1967, on the occasion of Janmashtami, the appearance day of Lord Krishna, Srila Prabhupada gave initiation to some of the sincere followers and accepted them as his disciples. He accepted them not on the basis of the rigid Hindu caste system, but on the basis of qualification and sincerity of their spiritual practice. This was the first and bold attempt by Srila Prabhupada to metamorphosise Westerners into full-time devotees through the process of initiation.

Srila Prabhupada clearly stated that the Hare Krishna movement is not an arm-chair philosophy or a hobby. It is a way of life that can end man’s suffering of social, political and economic problems. Even at the age of 70, he did not rest. He travelled around the world 14 times in 12 years spreading the message of Krishna Consciousness, and convinced many people to the idea of God-centered society.

He also inspired his disciples to form self-sufficient farm communities based on the principle of ‘Plain living and high thinking’. The first such farm community was started in the year 1968 in West Virginia, and it was called New Vrindavan.


Growth of ISKCON

The eternal religion (sanatana dharma) was new to the western world and to help the westerners learn, and get an exposure to the Vedic scriptures such as Bhagavad-gita and Srimad Bhagavatam and to educate them on the practices of spiritual life from childhood, Srila Prabhupada established a Gurukul in 1972 in Dallas, Texas.

Srila Prabhupada progressively trained his disciples in the time honored tradition of Deity-worship to help them advance spiritually. To quote Srila Prabhupada:

Krishna cannot be understood with one’s present senses. But, by His kindness He agrees to personally appear as a Deity to accept our service. When we are attracted to the beautiful form of the Deity, we will forget our attraction for material things, and as we serve the Deity we will develop pure love of God. Then our lives will be successful.

sril prabhupadas quotes- history

Srila Prabhupada instructed that nobody should go hungry within a 10 mile radius of an ISKCON temple. In the year 1972, devotees started the ISKCON food relief program and distributed prasadam (food offered to Lord Krishna). His aim was to expand Krishna Consciousness through philosophy, service and spiritual food (prasadam).

Srila Prabhupada’s Books

Srila Prabhupada’s most compelling and momentous contributions are his books. He established the Bhaktivedanta Book Trust in 1972, and these books form the basis of the Hare Krishna movement. They have been translated into several languages.

Srila Prabhupada also introduced the worship of the Tulasi plant. It is mentioned in the Vedic scriptures that whoever worships Tulasi Devi will be freed from all sins and goes back to Godhead. If you cultivate and care for the Tulasi plant it gives pleasure to Lord Krishna and you gain mercy of Tulasi Devi in devotional service and pure love of Lord Krishna.

As a child Srila Prabhupada celebrated Ratha Yatra in Calcutta with his friends and neighbors. He still continued the Ratha Yatra festivities, but now on the streets of New York and other big cities around the world. Lord Chaitanya Mahaprabhu, 500 years ago anticipated that one day the Hare Krishna Maha-mantra will be heard in every town and village of the world. In the mid-70s the Hare Krishna movement became a house-hold name. With more than a 100 temples, restaurants, schools, institutions and farm communities, ISKCON grew beyond Srila Prabhupada’s expectations.

इस्कॉन का इतिहास

हरे कृष्ण आंदोलन का इतिहास - इस्कॉन का मतलब इंटरनेशनल सोसाइटी फॉर कृष्णा कॉन्शसनेस है। श्रील प्रभुपाद, जो कृष्ण का संदेश फैलाने और लोगों को युग-धर्म (कृष्ण के पवित्र नामों का जाप) के अभ्यास में संलग्न करने के लिए वर्ष 1965 में संयुक्त राज्य अमेरिका गए थे, 1966 में इस समाज की स्थापना की।

वह अपने साथ जो कुछ भी ले गए वह उनके द्वारा लिखित श्रीमद्भागवतम् की प्रतियों से भरा एक ट्रंक, एक छाता और चालीस रुपये (जो उस समय 7 डॉलर के बराबर था)। वह न्यूयॉर्क में 26, II एवेन्यू पर एक स्टोर फ्रंट से काम करते थे और नियमित रूप से भगवद-गीता के छंदों पर कक्षाएं देते थे। अपने कुछ शुरुआती अनुयायियों की मदद से, श्रील प्रभुपाद ने इस समाज को एक विश्वव्यापी संगठन के रूप में विकसित करने की दृष्टि से शामिल किया।

इस्कॉन के सात उद्देश्य

1. जीवन में मूल्यों के असंतुलन को रोकने और दुनिया में वास्तविक एकता और शांति प्राप्त करने के लिए बड़े पैमाने पर समाज में आध्यात्मिक ज्ञान का व्यवस्थित रूप से प्रचार करना और सभी लोगों को आध्यात्मिक जीवन की तकनीकों में शिक्षित करना।

2. कृष्ण की चेतना का प्रचार करना, जैसा कि उन्होंने भगवद-गीता और श्रीमद-भागवतम में प्रकट किया है।

3. सोसायटी के सदस्यों को एक-दूसरे के साथ लाने और प्रमुख इकाई कृष्ण के करीब लाने के लिए, इस प्रकार सदस्यों के भीतर और बड़े पैमाने पर मानवता के विचार को विकसित करना, कि प्रत्येक आत्मा ईश्वरत्व (कृष्ण) की गुणवत्ता का अभिन्न अंग है।

4. संकीर्तन आंदोलन को सिखाने और प्रोत्साहित करने के लिए, भगवान के पवित्र नाम का सामूहिक जप, जैसा कि भगवान श्री चैतन्य महाप्रभु की शिक्षाओं में बताया गया है।

5. सदस्यों और समाज के लिए कृष्ण के व्यक्तित्व को समर्पित दिव्य लीलाओं का एक पवित्र स्थान बनाना।

6. जीवन का सरल, अधिक प्राकृतिक तरीका सिखाने के उद्देश्य से सदस्यों को एक साथ लाना।

7. उपर्युक्त उद्देश्यों को प्राप्त करने की दृष्टि से, पत्रिकाओं, पुस्तकों और अन्य लेखों को प्रकाशित और वितरित करना।

विश्वव्यापी हरे कृष्ण आंदोलन का इतिहास

वियतनाम में अमेरिका के युद्ध (1961-1975) के दौरान श्रील प्रभुपाद न्यूयॉर्क पहुंचे। देश की जनता विशेषकर युवाओं का मोहभंग हो गया। एक प्रमुख प्रतिसंस्कृति थी जो 1960 के दशक में हावी रही। युवा यथास्थिति से अलग होना चाहते थे और एक अलग विचारधारा की तलाश में थे।

उस समय, श्रील प्रभुपाद टॉमपकिंस स्क्वायर पार्क में कीर्तन करते थे। कीर्तन में कई युवा शामिल हुए और नृत्य करने लगे। उनमें से कुछ जो ईमानदार थे, उनके स्टोर के सामने स्थित मंदिर में उनसे मिलने जाने लगे और उनकी कक्षाओं में भाग लेने लगे। श्रील प्रभुपाद ने प्रत्येक कक्षा के अंत में शानदार कृष्ण प्रसादम वितरित किया। इस तरह वह ईमानदार और संभावित भक्तों को इस्कॉन में ले आये।

1967 में, भगवान कृष्ण के प्रकट दिवस, जन्माष्टमी के अवसर पर, श्रील प्रभुपाद ने कुछ ईमानदार अनुयायियों को दीक्षा दी और उन्हें अपने शिष्यों के रूप में स्वीकार किया। उन्होंने उन्हें कठोर हिंदू जाति व्यवस्था के आधार पर नहीं, बल्कि उनकी योग्यता और आध्यात्मिक अभ्यास की ईमानदारी के आधार पर स्वीकार किया। दीक्षा की प्रक्रिया के माध्यम से पश्चिमी लोगों को पूर्णकालिक भक्तों में बदलने का श्रील प्रभुपाद का यह पहला और साहसिक प्रयास था।

श्रील प्रभुपाद ने स्पष्ट रूप से कहा कि हरे कृष्ण आंदोलन कोई आरामकुर्सी दर्शन या शौक नहीं है। यह जीवन का एक तरीका है जो मनुष्य की सामाजिक, राजनीतिक और आर्थिक समस्याओं का अंत कर सकता है। 70 साल की उम्र में भी उन्होंने आराम नहीं किया। उन्होंने कृष्ण चेतना का संदेश फैलाने के लिए 12 वर्षों में 14 बार दुनिया भर में यात्रा की और कई लोगों को ईश्वर-केंद्रित समाज के विचार के प्रति आश्वस्त किया।

उन्होंने अपने शिष्यों को 'सादा जीवन और उच्च विचार' के सिद्धांत के आधार पर आत्मनिर्भर कृषि समुदाय बनाने के लिए भी प्रेरित किया। इस तरह का पहला कृषक समुदाय वर्ष 1968 में वेस्ट वर्जीनिया में शुरू किया गया था और इसे न्यू वृन्दावन कहा जाता था।

इस्कॉन का विकास

शाश्वत धर्म (सनातन धर्म) पश्चिमी दुनिया के लिए नया था और पश्चिमी लोगों को सीखने में मदद करने, और भगवद-गीता और श्रीमद्भागवतम जैसे वैदिक ग्रंथों से परिचित कराने और उन्हें बचपन से आध्यात्मिक जीवन की प्रथाओं पर शिक्षित करने के लिए, श्रील प्रभुपाद ने 1972 में डलास, टेक्सास में एक गुरुकुल की स्थापना की।

श्रील प्रभुपाद ने अपने शिष्यों को आध्यात्मिक रूप से आगे बढ़ने में मदद करने के लिए देवता-पूजा की सम्मानित परंपरा में उत्तरोत्तर प्रशिक्षित किया।

श्रील प्रभुपाद को उद्धृत करने के लिए:

कृष्ण को किसी की वर्तमान इंद्रियों से नहीं समझा जा सकता। लेकिन, अपनी दयालुता से वह हमारी सेवा स्वीकार करने के लिए व्यक्तिगत रूप से एक देवता के रूप में प्रकट होने के लिए सहमत हैं। जब हम देवता के सुंदर रूप के प्रति आकर्षित होते हैं, तो हम भौतिक चीजों के प्रति अपना आकर्षण भूल जाएंगे, और जैसे-जैसे हम देवता की सेवा करेंगे, हमारे अंदर भगवान के प्रति शुद्ध प्रेम विकसित होगा। तभी हमारा जीवन सफल होगा।

श्रील प्रभुपाद ने निर्देश दिया कि इस्कॉन मंदिर के 10 मील के दायरे में कोई भी भूखा नहीं रहना चाहिए। वर्ष 1972 में, भक्तों ने इस्कॉन भोजन राहत कार्यक्रम शुरू किया और प्रसादम (भगवान कृष्ण को अर्पित भोजन) वितरित किया। उनका उद्देश्य दर्शन, सेवा और आध्यात्मिक भोजन (प्रसादम) के माध्यम से कृष्ण चेतना का विस्तार करना था।

श्रील प्रभुपाद की पुस्तकें

श्रील प्रभुपाद का सबसे सम्मोहक और महत्वपूर्ण योगदान उनकी पुस्तकें हैं। उन्होंने 1972 में भक्तिवेदांत बुक ट्रस्ट की स्थापना की और ये पुस्तकें हरे कृष्ण आंदोलन का आधार बनीं। इनका कई भाषाओं में अनुवाद किया गया है।

श्रील प्रभुपाद ने तुलसी के पौधे की पूजा भी शुरू की। वैदिक शास्त्रों में उल्लेख है कि जो कोई भी तुलसी देवी की पूजा करता है वह सभी पापों से मुक्त हो जाता है और भगवान के पास वापस चला जाता है। यदि आप तुलसी के पौधे की खेती करते हैं और उसकी देखभाल करते हैं तो इससे भगवान कृष्ण प्रसन्न होते हैं और आपको भक्ति सेवा और भगवान कृष्ण के शुद्ध प्रेम में तुलसी देवी की कृपा प्राप्त होती है।

बचपन में श्रील प्रभुपाद अपने दोस्तों और पड़ोसियों के साथ कलकत्ता में रथ यात्रा मनाते थे। उन्होंने रथ यात्रा उत्सव अभी भी जारी रखा, लेकिन अब न्यूयॉर्क और दुनिया भर के अन्य बड़े शहरों की सड़कों पर। भगवान चैतन्य महाप्रभु ने 500 साल पहले अनुमान लगाया था कि एक दिन हरे कृष्ण महामंत्र दुनिया के हर शहर और गांव में सुना जाएगा। 70 के दशक के मध्य में हरे कृष्ण आंदोलन एक घरेलू नाम बन गया। 100 से अधिक मंदिरों, रेस्तरां, स्कूलों, संस्थानों और कृषि समुदायों के साथ, इस्कॉन, श्रील प्रभुपाद की अपेक्षाओं से भी आगे बढ़ गया।