Oh Krishna - Why did You steal butter

The little blue boy Krishna has been a heartthrob of millions, since ages, mesmerizing them with His mischievous and prankish pastimes. Of all pranks, what has won Him the greatest fame is, the adventure of stealing butter, for which His devotees very fondly call Him ‘butter thief’ or ‘maakhan chor’, and even mollycoddle Him for this mischief. Yet there is another horde of His well wishers who are not much amused with this adventure. For their own obvious reasons they maintain that Krishna shouldn’t have done so…whatever was the matter.

Some supporters of Mother Yashoda sympathize with her, “She fed her special cows with flavorful grasses so that their milk was delicious. She personally collected the milk, made it into yoghurt and then churned it into butter with great attention. Mother Yashoda thought that her child didn’t like milk and yoghurt ordinarily prepared so, she personally involved into all these activities hoping that He won’t go to the neighborhood houses to steal butter. Despite all such wonderful arrangements by His affectionate mother, why did Krishna steal butter?”


Some logicians argue, “Krishna is the Supreme Lord and the source of all the spiritual and material worlds. He creates millions of universes, maintains them and annihilates them by His mere desire. He is the bestower of all magnificent benedictions. Then, just by His wish alone couldn’t He have created mountains and mountains of butter for Himself, and then eaten and distributed as much He liked? Then what occurred to Krishna that He had to take the pain of stealing butter?”


The experts counter this argument with a still better one, “Because Krishna was playing the part of an ordinary human child.” But then they get trapped in another loop, “Even if Krishna was playing the role of a human child, He was born as son of Vasudeva, a mighty Kshatriya ruler, and brought up by Nanda Maharaja, the lord of millions of cows. Either by His birth or by His upbringing He was always opulent… fabulously opulent. Then why did Krishna steal butter?”


Many worldly-wise, question, “Of all the available things around, couldn’t Krishna find something better to steal? Leaving aside gold and diamonds, He took the risk of stealing paltry butter? What was the dearth of milk and butter in His land? It was so abundantly available that the residents of Vraja played with it during festivals. They threw it at one another in a sportive mood and smeared on other’s faces, without restriction. Then where was the need for Him to steal it at all?”


Yet there are the moralists who question, “Krishna claims that He appears in this world to re-establish the religion. Being a protector of religion is this what He is expected to do? Where have all the religious principles and morality gone? Whatever actions great men perform, common men follow. What kind of example is He setting for others to follow? Being a leader of the entire world, why did He steal butter?


Unable to find the real answer to this transcendental mystery some give up in frustration, while others speculate the answer based on their limited mundane knowledge believing it to be true. But in fact they remain millions of miles away from the truth, which is a prerogative reserved by Krishna for His pure devotees.

Srila Prabhupada explains:

‘In His village of Vrindavana He enjoyed Himself with His mother, brother and friends, and when He played the role of a naughty butter thief, all His associates enjoyed celestial bliss by His stealing. The Lord's fame as a butter thief is not reproachable, for by stealing butter the Lord gave pleasure to His pure devotees. Everything the Lord did in Vrindavana was for the pleasure of His associates there. The Lord created these pastimes to attract the dry speculators and the acrobats of the so-called hatha-yoga system who wish to find the Absolute Truth.’ The pastimes performed by Lord Krishna in the material world are prototypes of His activities in the spiritual world which are simply full of never-ending spiritual bliss. These are meant to attract the conditioned living entities to the spiritual world where they can also get a chance to associate with Krishna and eternally enjoy with Him.

Stealing in this material world is abominable. But in the spiritual world, that stealing by Krishna is worshippable.  Just as Lord Krishna is worshipable, in the same way His activities are also worshippable. When devotees hear about and glorify these divine pastimes they become purified and their love for Krishna intensifies. Devotees’ mind constantly dwell on these nectarean pastimes and this very meditation is the perfectional stage of Yoga. His devotees merrily and lovingly meditate upon those pastimes and come back to Him very soon.

Krishna being the Supreme Lord is supremely independent. He is beyond all laws. His actions are beyond judgment and justification. The envious can never understand His mysticism. This truth can be understood only by those upon whom He bestows His mercy.  While others  ever remain mystified as to “Why did Krishna steal butter?”


छोटा नीला बालक कृष्ण युगों से लाखों लोगों के दिलों की धड़कन रहा है, और अपनी शरारती और मज़ाकिया लीलाओं से उन्हें मंत्रमुग्ध करता रहा है। सभी शरारतों में से, जिसने उन्हें सबसे अधिक प्रसिद्धि दिलाई है, वह है, मक्खन चुराने का साहसिक कार्य, जिसके लिए उनके भक्त उन्हें बहुत प्यार से 'माखन चोर' या 'माखन चोर' कहते हैं, और इस शरारत के लिए उन्हें चिढ़ाते भी हैं। फिर भी उनके शुभचिंतकों की एक और भीड़ है जो इस साहसिक कार्य से अधिक खुश नहीं है। अपने स्वयं के स्पष्ट कारणों से वे कहते हैं कि कृष्ण को ऐसा नहीं करना चाहिए था...चाहे जो भी मामला हो।



माँ यशोदा के कुछ समर्थकों को उनसे सहानुभूति है, “उन्होंने अपनी विशेष गायों को स्वादिष्ट घास खिलाई ताकि उनका दूध स्वादिष्ट हो। उन्होंने स्वयं दूध एकत्र किया, उसे दही बनाया और फिर बड़े ध्यान से मथकर मक्खन बनाया। माता यशोदा ने सोचा कि उनके बच्चे को आम तौर पर बनाया जाने वाला दूध और दही पसंद नहीं है, इसलिए वह स्वयं इन सभी गतिविधियों में शामिल हो गईं, यह सोचकर कि वह पड़ोस के घरों में माखन चुराने नहीं जाएगा। अपनी स्नेहमयी माँ की इतनी अद्भुत व्यवस्थाओं के बावजूद, कृष्ण ने मक्खन क्यों चुराया?”

कुछ तर्कशास्त्रियों का तर्क है, "कृष्ण सर्वोच्च भगवान हैं और सभी आध्यात्मिक और भौतिक संसारों के स्रोत हैं। वह अपनी इच्छा मात्र से लाखों ब्रह्माण्डों की रचना करता है, उनका पालन करता है और उनका संहार करता है। वह समस्त उत्तम वरदानों का दाता है। तो फिर, क्या केवल अपनी इच्छा से ही वह अपने लिए मक्खन के पहाड़ और पर्वत नहीं बना सकता था, और फिर जितना चाहे उतना खा और बाँट नहीं सकता था? फिर कृष्ण को ऐसा क्या सूझा कि उन्हें माखन चुराने का कष्ट सहना पड़ा?”

विशेषज्ञ इस तर्क का विरोध इससे भी बेहतर तर्क के साथ करते हैं, "क्योंकि कृष्ण एक साधारण मानव बच्चे की भूमिका निभा रहे थे।" लेकिन फिर वे एक और पाश में फंस जाते हैं, “भले ही कृष्ण एक मानव बच्चे की भूमिका निभा रहे थे, उनका जन्म एक शक्तिशाली क्षत्रिय शासक वासुदेव के पुत्र के रूप में हुआ था, और लाखों गायों के स्वामी नंद महाराजा द्वारा उनका पालन-पोषण किया गया था। या तो अपने जन्म से या अपने पालन-पोषण से वह सदैव ऐश्वर्यशाली थे... अत्यधिक ऐश्वर्यशाली। तो फिर कृष्ण ने माखन क्यों चुराया?”

कई सांसारिक जानकार प्रश्न करते हैं, "आसपास उपलब्ध सभी चीज़ों में से, क्या कृष्ण को चोरी करने के लिए इससे बेहतर कोई चीज़ नहीं मिली? सोने और हीरे को छोड़कर, उन्होंने मामूली मक्खन चुराने का जोखिम उठाया? उनके देश में दूध और मक्खन की क्या कमी थी? यह इतनी प्रचुर मात्रा में उपलब्ध था कि व्रजवासी त्योहारों के दौरान इसके साथ खेलते थे। उन्होंने खेल-कूद के मूड में इसे एक-दूसरे पर फेंका और बिना किसी रोक-टोक के एक-दूसरे के चेहरे पर मल दिया। तो फिर उसे इसे चुराने की ज़रूरत ही कहाँ थी?”

फिर भी ऐसे नैतिकतावादी हैं जो सवाल करते हैं, "कृष्ण का दावा है कि वह धर्म को फिर से स्थापित करने के लिए इस दुनिया में प्रकट हुए हैं। धर्म का रक्षक होने के नाते क्या उनसे यही अपेक्षा की जाती है? कहाँ गये सारे धार्मिक सिद्धांत और नैतिकता? महापुरुष जो कर्म करते हैं, सामान्य मनुष्य उसका अनुसरण करते हैं। वह दूसरों के अनुसरण के लिए किस प्रकार का उदाहरण प्रस्तुत कर रहा है? संपूर्ण विश्व के नेता होते हुए भी उन्होंने माखन क्यों चुराया?

इस पारलौकिक रहस्य का वास्तविक उत्तर खोजने में असमर्थ कुछ लोग हताशा में हार मान लेते हैं, जबकि अन्य अपने सीमित सांसारिक ज्ञान के आधार पर इसे सत्य मानकर उत्तर का अनुमान लगाते हैं। लेकिन वास्तव में वे सत्य से लाखों मील दूर रहते हैं, जो कि कृष्ण द्वारा अपने शुद्ध भक्तों के लिए आरक्षित विशेषाधिकार है।

श्रील प्रभुपाद बताते हैं:

'वृंदावन के अपने गांव में उन्होंने अपनी मां, भाई और दोस्तों के साथ आनंद लिया, और जब उन्होंने एक शरारती माखन चोर की भूमिका निभाई, तो उनके सभी सहयोगियों ने उनकी चोरी से दिव्य आनंद का आनंद लिया। माखन चोर के रूप में भगवान की प्रसिद्धि निंदनीय नहीं है, क्योंकि माखन चुराकर भगवान ने अपने शुद्ध भक्तों को आनंद दिया। भगवान ने वृन्दावन में जो कुछ भी किया वह अपने सहयोगियों की खुशी के लिए किया। भगवान ने तथाकथित हठ-योग प्रणाली के शुष्क सट्टेबाजों और कलाबाज़ों को आकर्षित करने के लिए इन लीलाओं का निर्माण किया, जो पूर्ण सत्य की खोज करना चाहते हैं।' भौतिक संसार में भगवान कृष्ण द्वारा की गई लीलाएँ आध्यात्मिक दुनिया में उनकी गतिविधियों के प्रोटोटाइप हैं जो कभी न ख़त्म होने वाले आध्यात्मिक आनंद से परिपूर्ण हैं। इनका उद्देश्य बद्धजीवों को आध्यात्मिक दुनिया की ओर आकर्षित करना है जहां उन्हें कृष्ण के साथ जुड़ने और उनके साथ अनंत काल तक आनंद लेने का मौका मिल सके।

इस भौतिक संसार में चोरी करना घृणित है। लेकिन आध्यात्मिक जगत में कृष्ण की वह चोरी पूजनीय है। जिस प्रकार भगवान श्रीकृष्ण पूजनीय हैं, उसी प्रकार उनकी गतिविधियां भी पूजनीय हैं। जब भक्त इन दिव्य लीलाओं के बारे में सुनते हैं और उनकी महिमा करते हैं तो वे शुद्ध हो जाते हैं और कृष्ण के प्रति उनका प्रेम तीव्र हो जाता है। भक्तों का मन निरंतर इन अमृतमय लीलाओं पर केंद्रित रहता है और यही ध्यान योग की पूर्ण अवस्था है। उनके भक्त प्रसन्नतापूर्वक और प्रेमपूर्वक उन लीलाओं पर ध्यान करते हैं और शीघ्र ही उनके पास वापस आ जाते हैं।

कृष्ण परम भगवान होने के कारण परम स्वतंत्र हैं। वह सभी कानूनों से परे है. उसके कार्य निर्णय और औचित्य से परे हैं। ईर्ष्यालु व्यक्ति कभी भी उनके रहस्यवाद को नहीं समझ सकता। इस सत्य को केवल वही लोग समझ सकते हैं जिन पर वह अपनी कृपा दृष्टि रखता है। जबकि अन्य लोग हमेशा इस बात से भ्रमित रहते हैं कि "कृष्ण ने माखन क्यों चुराया?"