Paradox of Advancement

Until recently, most ancient settled societies across the globe were constituted of the four major social groups: priests, warriors, merchants and laborer [1]. These ancient societies were driven mainly by religious principles. And the economy of such societies majorly depended on agricultural output. But the modern advancement, characterized by technological and intellectual revolution, changed the nature of societies and increased the economic output, promising better living standards.

How did the modern advancement uplift the standards of living?

The industrial and intellectual revolution produced varieties of products and services in the fields of agriculture, transportation, communication, education, health, etc. The goal was to make the four aspects of life: eating, working, enjoying and sleeping relatively advanced and comfortable.

Did the modern advancement really uplift the standards of living?

The answer is No. Because:

1) We are working more than ever in order to fulfill the demand for advanced products and services of various categories. One may wonder, what’s wrong with overwork? Researches state that overwork has significantly contributed to the global issues like insomnia, heart diseases, stress, addiction, crimes etc. [2]

2) Once we get what we wanted, we want even better. The process of acquiring better is an unending process because the definition of “better” keeps changing. Thus at no point of time we can say that we have better living. For example, an average man might have wanted better sue, around 250 years ago. And an average man, around 150 years ago, might have wanted bicycle. 80 years ago, a bike. 30 years ago, a car. Now a cheap air travel. And when the air travel will become easily affordable, average man would want to travel in space. Struggling hard for better never ends, and every better thing comes with huge price.  

3) The more we innovate, the more complex problems we discover as every innovation has inherent shortcomings. To overcome those shortcomings more inventors, researchers, engineers, thinkers and labors have to work. For example, by the late 1800s, large cities all around the world were “drowning in horse manure” as thousands of horses were on the road transporting people and goods around the city on carts and drays [3]. Then came the invention of motor car, which replaced horse-drawn vehicles with motorized vehicles. But production of motorized vehicles demanded great deal of stressful labor in manufacturing of OEM, auto components, raw material factories, automobile dealers, service centers and other enabling sectors. Story doesn’t end there. The motorized vehicles has driven away the fear of horse manure piling on the street but has raised the fear of polluted air piling on the surface of earth.

4) Furthermore the current advanced civilization ensures that people are not happy. Because if people were happy with what they had, why would they want more? An anti-aging moisturizer industry can sell its product only by making us worry about aging. A smartphone company can make us buy a new smartphone only by making us feel like being left behind. A TV channel can make us watch its show only by making us worry about missing it. An automobile company can make us buy a new car only by promising a better status. An insurance company can run only if it makes us worry about everything.

Thus the advancement of modern civilization, based on industrial and technological revolution, has not advanced the living standard but dissatisfaction, stress, unrest, hard labor, mental and physical health issues etc.

What went wrong with the advancement?

The modern advancement of civilization has its origin in three big events of 18th century namely the illuminism, the industrial revolution and the French revolution. These events emphasized on liberalism, utilitarianism and scientific principles for living in present to maximize the satisfaction of body and mind not considering the ultimate goal of life. Thus the typical man of modern society spends his whole life following his instincts at times without considering the goal of the journey of life. Since there is always a conflict between instincts of individuals, families, communities, societies, states and nations, the world is put into unrestful situation.

What is the perfect advancement?

If men start considering the goal of life, which is common to all, then they will not just avoid the conflict with each other but live the progressive life of happiness & satisfaction at every stage of his life. What is that common goal? The common goal is to put the permanent end to the unavoidable miseries of life like diseases, old age, death and birth again by entering into the spiritual world. When the efforts of whole civilization is to understand and achieve this goal, for all its members, then it would characterize the perfect advancement.

Directing the modern advancement towards the perfection

All human beings have four inherent defects namely the tendency to commit mistakes, to be illusioned, to cheat and to have imperfect senses. So no human can reach the conclusion of knowledge pertaining to the real self, soul, by any number of experiments and observation. The knowledge pertaining to the self, world, ultimate and purpose of all can be obtained from Vedas, which are not contaminated by the four defects of human life. Based on the Vedic knowledge, the hints for perfecting the advancement can be found in the book titled Science of Self Realization by His Divine Grace A. C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada as follows:

“According to Vedic civilization, the perfection of life is to realize one's relationship with Krishna, or God. In the Bhagavad-gita, which is accepted by all authorities in transcendental science as the basis of all Vedic knowledge, we understand that not only human beings but all living entities are parts and parcels of God. The parts are meant for serving the whole, just as the legs, hands, fingers, and ears are meant for serving the total body. We living entities, being parts and parcels of God, are duty-bound to serve Him.

Actually our position is that we are always rendering service to someone, either to our family, country, or society. If we have no one to serve, sometimes we keep a pet cat or dog and render service to it. All these factors prove that we are constitutionally meant to render service, yet in spite of serving to the best of our ability, we are not satisfied. Nor is the person to whom we are rendering that service satisfied. On the material platform, everyone is frustrated. The reason for this is that the service being rendered is not properly directed. For example, if we want to render service to a tree, we must water the root. If we pour water on the leaves, branches, and twigs, there is little benefit. If the Supreme Personality of Godhead is served, all other parts and parcels will be automatically satisfied. Consequently all welfare activities as well as service to society, family, and nation are realized by serving the Supreme Personality of Godhead.”

The perfection of advancement can be achieved by directing all its amenities for incorporating the service to Krishna in four aspects of life: eating, working, enjoying and sleeping for all people. The practical guidelines for this are given in Srimad Bhagavad Gita and Srimad Bhagavatam.






हाल तक, दुनिया भर में अधिकांश प्राचीन बसे हुए समाज चार प्रमुख सामाजिक समूहों से बने थे: पुजारी, योद्धा, व्यापारी और मजदूर। ये प्राचीन समाज मुख्यतः धार्मिक सिद्धांतों द्वारा संचालित थे। और ऐसे समाजों की अर्थव्यवस्था मुख्यतः कृषि उत्पादन पर निर्भर थी। लेकिन तकनीकी और बौद्धिक क्रांति की विशेषता वाली आधुनिक प्रगति ने समाजों की प्रकृति को बदल दिया और बेहतर जीवन स्तर का वादा करते हुए आर्थिक उत्पादन में वृद्धि की।

आधुनिक उन्नति ने जीवन स्तर को कैसे ऊपर उठाया?

औद्योगिक और बौद्धिक क्रांति ने कृषि, परिवहन, संचार, शिक्षा, स्वास्थ्य आदि के क्षेत्रों में विभिन्न प्रकार के उत्पादों और सेवाओं का उत्पादन किया। लक्ष्य जीवन के चार पहलुओं: खाना, काम करना, आनंद लेना और सोना को अपेक्षाकृत उन्नत और आरामदायक बनाना था।

क्या आधुनिक प्रगति ने वास्तव में जीवन स्तर को ऊपर उठाया है?

उत्तर है नहीं, क्योंकि:

1) हम विभिन्न श्रेणियों के उन्नत उत्पादों और सेवाओं की मांग को पूरा करने के लिए पहले से कहीं अधिक काम कर रहे हैं। किसी को आश्चर्य हो सकता है कि अधिक काम करने में क्या खराबी है? शोध बताते हैं कि अधिक काम ने अनिद्रा, हृदय रोग, तनाव, लत, अपराध आदि जैसी वैश्विक समस्याओं में महत्वपूर्ण योगदान दिया है।

2) एक बार जब हमें वह मिल जाता है जो हम चाहते थे, तो हम और भी बेहतर चाहते हैं। बेहतर प्राप्त करने की प्रक्रिया एक अंतहीन प्रक्रिया है क्योंकि "बेहतर" की परिभाषा बदलती रहती है। इस प्रकार किसी भी समय हम यह नहीं कह सकते कि हमारा जीवन बेहतर है। उदाहरण के लिए, लगभग 250 साल पहले एक औसत आदमी बेहतर मुकदमा चाहता होगा। और लगभग 150 साल पहले एक औसत आदमी साइकिल चाहता होगा। 80 साल पहले, एक बाइक, 30 साल पहले, एक कार, अब सस्ता हवाई सफर और जब हवाई यात्रा आसानी से सस्ती हो जाएगी, तो औसत आदमी अंतरिक्ष में यात्रा करना चाहेगा। बेहतरी के लिए कठिन संघर्ष कभी ख़त्म नहीं होता, और हर बेहतर चीज़ भारी कीमत के साथ आती है।

जितना अधिक हम नवप्रवर्तन करते हैं, उतनी अधिक जटिल समस्याओं का हमें पता चलता है क्योंकि प्रत्येक नवप्रवर्तन में अंतर्निहित कमियाँ होती हैं। उन कमियों को दूर करने के लिए और अधिक आविष्कारकों, शोधकर्ताओं, इंजीनियरों, विचारकों और मजदूरों को काम करना होगा। उदाहरण के लिए, 1800 के दशक के अंत तक, दुनिया भर के बड़े शहर "घोड़ों की खाद में डूब रहे थे" क्योंकि हजारों घोड़े सड़कों पर थे और शहर के चारों ओर लोगों और सामानों को गाड़ियों और ड्रेजों पर ले जा रहे थे। फिर मोटर कार का आविष्कार हुआ, जिसने घोड़े से खींची जाने वाली गाड़ियों की जगह मोटर चालित गाड़ियों को ले लिया। लेकिन मोटर चालित वाहनों के उत्पादन के लिए ओ ई एम, ऑटो घटकों, कच्चे माल के कारखानों, ऑटोमोबाइल डीलरों, सेवा केंद्रों और अन्य सक्षम क्षेत्रों के निर्माण में बहुत अधिक तनावपूर्ण श्रम की आवश्यकता होती है। कहानी यहीं ख़त्म नहीं होती। मोटर चालित वाहनों ने सड़क पर घोड़े की खाद के ढेर के डर को दूर कर दिया है, लेकिन पृथ्वी की सतह पर प्रदूषित हवा के ढेर के डर को बढ़ा दिया है।

3) इसके अलावा वर्तमान उन्नत सभ्यता यह सुनिश्चित करती है कि लोग खुश नहीं हैं। क्योंकि अगर लोग उनके पास जो कुछ है उससे खुश हैं, तो वे और अधिक क्यों चाहेंगे? एक एंटी-एजिंग मॉइस्चराइज़र उद्योग हमें उम्र बढ़ने के बारे में चिंतित करके ही अपना उत्पाद बेच सकता है। एक स्मार्टफोन कंपनी हमें पीछे छूट जाने का अहसास कराकर ही नया स्मार्टफोन खरीदवा सकती है। एक टीवी चैनल हमें अपना शो देखने के लिए केवल तभी मजबूर कर सकता है जब हमें उसके छूटने की चिंता हो। कोई ऑटोमोबाइल कंपनी बेहतर स्थिति का वादा करके ही हमें नई कार खरीदवा सकती है। एक बीमा कंपनी तभी चल सकती है जब वह हमें हर चीज के बारे में चिंता करने पर मजबूर कर दे।

इस प्रकार औद्योगिक और तकनीकी क्रांति पर आधारित आधुनिक सभ्यता की प्रगति ने जीवन स्तर को नहीं बल्कि असंतोष, तनाव, अशांति, कड़ी मेहनत, मानसिक और शारीरिक स्वास्थ्य मुद्दों आदि को उन्नत किया है।

उन्नति में क्या ग़लत हुआ?

सभ्यता की आधुनिक प्रगति की उत्पत्ति 18वीं शताब्दी की तीन बड़ी घटनाओं अर्थात् प्रकाशवाद, औद्योगिक क्रांति और फ्रांसीसी क्रांति में हुई है। इन आयोजनों में जीवन के अंतिम लक्ष्य पर विचार न करते हुए शरीर और मन की संतुष्टि को अधिकतम करने के लिए वर्तमान में जीने के लिए उदारवाद, उपयोगितावाद और वैज्ञानिक सिद्धांतों पर जोर दिया गया। इस प्रकार आधुनिक समाज का विशिष्ट व्यक्ति कभी-कभी जीवन यात्रा के लक्ष्य पर विचार किए बिना अपनी प्रवृत्ति के अनुसार अपना पूरा जीवन व्यतीत कर देता है। चूँकि व्यक्तियों, परिवारों, समुदायों, समाजों, राज्यों और राष्ट्रों की प्रवृत्ति के बीच हमेशा संघर्ष होता है, इसलिए दुनिया को अशांति की स्थिति में डाल दिया जाता है।

पूर्ण उन्नति क्या है?

यदि मनुष्य जीवन के लक्ष्य पर विचार करना शुरू कर दें, जो सभी के लिए समान है, तो वे न केवल एक-दूसरे के साथ संघर्ष से बचेंगे, बल्कि अपने जीवन के हर चरण में खुशी और संतुष्टि का प्रगतिशील जीवन जीएंगे। वह सामान्य लक्ष्य क्या है? सामान्य लक्ष्य आध्यात्मिक दुनिया में प्रवेश करके बीमारी, बुढ़ापा, मृत्यु और फिर से जन्म जैसे जीवन के अपरिहार्य दुखों का स्थायी अंत करना है। जब पूरी सभ्यता का प्रयास, उसके सभी सदस्यों के लिए, इस लक्ष्य को समझने और प्राप्त करने का होगा, तो यह पूर्ण उन्नति की विशेषता होगी।

आधुनिक उन्नति को पूर्णता की ओर निर्देशित करना

सभी मनुष्यों में चार अंतर्निहित दोष होते हैं अर्थात् गलतियाँ करने की प्रवृत्ति, भ्रम में रहना, धोखा देना और अपूर्ण इंद्रियाँ रखना। इसलिए कोई भी मनुष्य कितने भी प्रयोगों और अवलोकनों द्वारा वास्तविक स्व, आत्मा से संबंधित ज्ञान के निष्कर्ष तक नहीं पहुंच सकता है। वेदों से स्वयं, संसार, परम और सबके उद्देश्य से संबंधित ज्ञान प्राप्त किया जा सकता है, जो मानव जीवन के चार दोषों से दूषित नहीं है। वैदिक ज्ञान के आधार पर, उन्नति को पूर्ण करने के संकेत उनकी दिव्य कृपा ए. सी. भक्तिवेदांत स्वामी प्रभुपाद की पुस्तक 'साइंस ऑफ सेल्फ रियलाइजेशन' में पाए जा सकते हैं:

“वैदिक सभ्यता के अनुसार, जीवन की पूर्णता कृष्ण, या भगवान के साथ अपने रिश्ते को महसूस करना है। भगवद-गीता में, जिसे पारलौकिक विज्ञान के सभी अधिकारियों ने सभी वैदिक ज्ञान के आधार के रूप में स्वीकार किया है, हम समझते हैं कि न केवल मनुष्य बल्कि सभी जीवित संस्थाएँ भगवान के अंश हैं। अंग पूरे शरीर की सेवा के लिए हैं, जैसे पैर, हाथ, उंगलियां और कान पूरे शरीर की सेवा के लिए हैं। हम जीव, ईश्वर के अंश होने के नाते, उनकी सेवा करने के लिए कर्तव्यबद्ध हैं।

दरअसल हमारी स्थिति यह है कि हम हमेशा किसी न किसी की सेवा कर रहे हैं, चाहे अपने परिवार की, चाहे देश की, या समाज की। यदि हमारे पास सेवा करने के लिए कोई नहीं है, तो कभी-कभी हम एक पालतू बिल्ली या कुत्ता पालते हैं और उसकी सेवा करते हैं। ये सभी कारक साबित करते हैं कि हम संवैधानिक रूप से सेवा प्रदान करने के लिए बने हैं, फिर भी अपनी सर्वोत्तम क्षमता से सेवा करने के बावजूद हम संतुष्ट नहीं हैं। न ही वह व्यक्ति संतुष्ट है जिसे हम वह सेवा प्रदान कर रहे हैं। भौतिक स्तर पर हर कोई निराश है। इसका कारण यह है कि प्रदान की जा रही सेवा ठीक से निर्देशित नहीं है। उदाहरण के लिए, यदि हम किसी पेड़ की सेवा करना चाहते हैं तो हमें उसकी जड़ को पानी देना होगा। पत्तों, शाखाओं और टहनियों पर पानी डालने से कोई लाभ नहीं होता। यदि भगवान की सेवा की जाती है, तो अन्य सभी अंश स्वतः ही संतुष्ट हो जायेंगे। परिणामस्वरूप सभी कल्याणकारी गतिविधियों के साथ-साथ समाज, परिवार और राष्ट्र की सेवा भगवान के सर्वोच्च व्यक्तित्व की सेवा से ही साकार होती है।

जीवन के चार पहलुओं में कृष्ण की सेवा को शामिल करने के लिए अपनी सभी सुविधाओं को निर्देशित करके उन्नति की पूर्णता प्राप्त की जा सकती है: सभी लोगों के लिए खाना, काम करना, आनंद लेना और सोना। इसके लिए व्यावहारिक दिशानिर्देश श्रीमद्भगवदगीता और श्रीमद्भागवतम में दिए गए हैं।