Scientists Finally Created Life in Lab!

The pursuit of creating life in a laboratory has been a longstanding interest among scientists dating back to the early 1900s. However, it was at the first Interdisciplinary Workshop on the Synthesis and Simulation of Living Systems held at Los Alamos National Laboratory in 1987 that this idea gained significant recognition and attention. [1] Since then conferences are being held every year to promote research and education in artificial life (ALife). [2]

ALife has branched into three distinct areas: 1) soft ALife, which simulates life in computer programs; 2) hard ALife, involving the creation of autonomous robots that exhibit lifelike behaviour; and 3) wet ALife, focusing on synthetic organisms using biochemistry principles.

Wet ALife, which closely emulates real biology, often captures the highest attention from the general public and creates periodic sensations. This is because common man tends to misunderstand the feats achieved in wet Alife experiments to be creation of life from matter. However, wet ALife is approach of scientists to modify existing life forms rather than creating life de novo.

The two most esteemed achievements in wet ALife research exemplify this distinction.

First, In 2016, researchers led by Craig Venter at the J. Craig Venter Institute in San Diego, California, announced that they had created synthetic “minimal” cells. The genome in each cell contained just 473 key genes thought to be essential for life. [3] This achievement resonated widely among common man that “Scientists created life.” However, the experiment involved transplantation of synthetic genomes into bacterial cells which allowed scientists to modify the genetic makeup of these cells, creating designer organisms capable of self-replication. In an interview with CNN when asked if they had created new life, J. Craig Venter made it clear for common man that they did not create life from matter by stating “We created a new cell. It's alive. But we didn't create life from scratch. We created, as all life on this planet is, out of a living cell.”[4]

Second, In 2021, the Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering at Harvard University published an article titled 'Team builds first living robots—that can reproduce.' This article created a sensation, as it implied that scientists had successfully “created” living robots. However, the creation of self-replicating xenobots involved manipulating existing living cellular material, specifically clumped frog cells, to generate novel entities capable of coordinated movement. [5]

Apart from the scientific experiment involving the modification of living cells, there have been other instances where the development of multicellular organisms from single-celled organisms has led to a misconception that scientists have created life. In 2023, a research titled "De novo evolution of macroscopic multicellularity" was published in Nature [7]. In this study, William Ratcliff and his team at Georgia Tech observed the emergence of snowflake-like structures composed of multiple cells by favoring yeast cells that exhibited a tendency to stick together and settle faster. These structures resembled snowflakes and were formed as a result of the experimental conditions. While this experiment showcases the remarkable transformations that can occur in organisms, it is important to note that these experiments involve manipulating existing living cellular material rather than creating life from non-living matter or even creating an organ from a single cell.

With the surge of scientifically recognized mysterious findings in quantum mechanics like quantum entanglement, quantum teleportation, superposition etc., it has become imperative to give away the surety that life has come from matter. Thus scientists have started giving up the strong hold on traditional presumption that life has come from matter and have shifted their focus from attempting to build life from scratch to designing life forms by replacing components of existing living forms.

Indeed, it was long held audacious belief of scientists that life has for sure arouse from matter. That too only once and in such a way that man could not figure it out with his most sophisticated brain and instruments till date. With the profound challenges posed by quantum mechanics to classical notions of causality, it is high time for us to abandon the idea that life could have solely emerged from the interaction of matter without the role of life itself.

If science is to open another window for research into the origin of life, apart from the traditional approach, it should begin by exploring the potential influence of consciousness or life as an integral factor. Starting from the premise that life is not merely a consequence of material interactions but an entity of energy often called as soul. There are ample pieces of evidence, often overlooked by scientists of classical physics and chemistry, that could provide significant insights in this field. One such evidence is the well-documented cases of reincarnation [7]. The continuity of the energy entity from past to current births in reincarnation strongly suggests that life is caused by an enduring energy entity (soul) that cannot be destroyed or created but transferred from one body to another. These compelling clues could serve as valuable leads in our quest to comprehend the true nature of life's origins.

Scientists can draw upon the ancient literature of the Bhagavad Gita to advance their studies, as the second chapter provides profound analytical knowledge describing the enduring energy entity known as the soul, which constitutes life in any body. According to the Bhagavad Gita, the soul is eternal, unchanging, immortal, and the source of consciousness. While consciousness remains a unique concept, the other characteristics align with various forms of energies known to modern science. As science progresses, it becomes increasingly compelled to acknowledge the role of the soul (a form of energy) as the source of living symptoms in the body. Embracing this understanding, modern science must attempt to explore and study the nature and journey of the soul.








प्रयोगशाला में जीवन बनाने की खोज 1900 के दशक की शुरुआत से वैज्ञानिकों के बीच लंबे समय से रुचि रही है। हालाँकि, 1987 में लॉस एलामोस नेशनल लेबोरेटरी में आयोजित लिविंग सिस्टम के संश्लेषण और सिमुलेशन पर पहली अंतःविषय कार्यशाला में इस विचार को महत्वपूर्ण मान्यता और ध्यान मिला। तब से कृत्रिम जीवन (एलाइफ) में अनुसंधान और शिक्षा को बढ़ावा देने के लिए हर साल सम्मेलन आयोजित किए जा रहे हैं।



एलाइफ ने तीन अलग-अलग क्षेत्रों में अपनी शाखाएं बनाई हैं: 1) सॉफ्ट एलाइफ, जो कंप्यूटर प्रोग्राम में जीवन का अनुकरण करता है; 2) हार्ड एलाइफ, जिसमें स्वायत्त रोबोटों का निर्माण शामिल है जो सजीव व्यवहार प्रदर्शित करते हैं; और 3) वेट एलाइफ, जैव रसायन सिद्धांतों का उपयोग करके सिंथेटिक जीवों पर ध्यान केंद्रित करना।

वेट एलाइफ, जो वास्तविक जीव विज्ञान का बारीकी से अनुकरण करता है, अक्सर आम जनता का सबसे अधिक ध्यान आकर्षित करता है और समय-समय पर संवेदनाएं पैदा करता है। ऐसा इसलिए है क्योंकि आम आदमी वेट एलिफ़ प्रयोगों में प्राप्त उपलब्धियों को पदार्थ से जीवन का निर्माण समझ लेता है। हालाँकि, वेट एलाइफ वैज्ञानिकों का नया जीवन बनाने के बजाय मौजूदा जीवन रूपों को संशोधित करने का दृष्टिकोण है।

वेट एलाइफ अनुसंधान में दो सबसे सम्मानित उपलब्धियाँ इस अंतर का उदाहरण देती हैं।

सबसे पहले, 2016 में, सैन डिएगो, कैलिफोर्निया में जे. क्रेग वेंटर इंस्टीट्यूट में क्रेग वेंटर के नेतृत्व में शोधकर्ताओं ने घोषणा की कि उन्होंने सिंथेटिक "न्यूनतम" कोशिकाएं बनाई हैं। प्रत्येक कोशिका के जीनोम में केवल 473 प्रमुख जीन थे जिन्हें जीवन के लिए आवश्यक माना जाता है। यह उपलब्धि आम आदमी के बीच व्यापक रूप से गूंजी कि "वैज्ञानिकों ने जीवन का निर्माण किया।" हालाँकि, प्रयोग में सिंथेटिक जीनोम को जीवाणु कोशिकाओं में प्रत्यारोपित करना शामिल था, जिससे वैज्ञानिकों को इन कोशिकाओं की आनुवंशिक संरचना को संशोधित करने की अनुमति मिली, जिससे स्व-प्रतिकृति में सक्षम डिजाइनर जीव तैयार हुए। सीएनएन के साथ एक साक्षात्कार में जब पूछा गया कि क्या उन्होंने नया जीवन बनाया है, तो जे. क्रेग वेंटर ने यह कहकर आम आदमी के लिए स्पष्ट कर दिया कि उन्होंने पदार्थ से जीवन नहीं बनाया है। यह जीवित है। लेकिन हमने जीवन को शुरू से नहीं बनाया। हमने, जैसा कि इस ग्रह पर सारा जीवन है, एक जीवित कोशिका से बनाया है।"

दूसरा, 2021 में, हार्वर्ड यूनिवर्सिटी में वाइस इंस्टीट्यूट फॉर बायोलॉजिकल इंस्पायर्ड इंजीनियरिंग ने एक लेख प्रकाशित किया, जिसका शीर्षक था 'टीम ने पहले जीवित रोबोट बनाए - जो पुनरुत्पादन कर सकते हैं।' इस लेख ने सनसनी पैदा कर दी, क्योंकि इसमें निहित था कि वैज्ञानिकों ने सफलतापूर्वक जीवित रोबोट "बनाए" थे। हालाँकि, स्व-प्रतिकृति ज़ेनोबोट्स के निर्माण में मौजूदा जीवित सेलुलर सामग्री, विशेष रूप से गुच्छेदार मेंढक कोशिकाओं में हेरफेर करना शामिल था, ताकि समन्वित आंदोलन में सक्षम नई संस्थाओं को उत्पन्न किया जा सके।

जीवित कोशिकाओं के संशोधन से जुड़े वैज्ञानिक प्रयोग के अलावा, ऐसे अन्य उदाहरण भी हैं जहां एकल-कोशिका वाले जीवों से बहुकोशिकीय जीवों के विकास से यह गलत धारणा पैदा हुई है कि वैज्ञानिकों ने जीवन बनाया है। 2023 में, नेचर में "डे नोवो इवोल्यूशन ऑफ मैक्रोस्कोपिक मल्टीसेल्युलरिटी" शीर्षक से एक शोध प्रकाशित किया गया था। इस अध्ययन में, जॉर्जिया टेक में विलियम रैटक्लिफ और उनकी टीम ने खमीर कोशिकाओं के पक्ष में कई कोशिकाओं से बनी बर्फ के टुकड़े जैसी संरचनाओं के उद्भव को देखा, जो एक साथ चिपकने और तेजी से व्यवस्थित होने की प्रवृत्ति प्रदर्शित करती हैं। ये संरचनाएँ बर्फ के टुकड़ों से मिलती-जुलती थीं और प्रायोगिक स्थितियों के परिणामस्वरूप बनी थीं। हालाँकि यह प्रयोग जीवों में होने वाले उल्लेखनीय परिवर्तनों को प्रदर्शित करता है, लेकिन यह ध्यान रखना महत्वपूर्ण है कि इन प्रयोगों में निर्जीव पदार्थ से जीवन बनाने या यहां तक कि एक कोशिका से एक अंग बनाने के बजाय मौजूदा जीवित सेलुलर सामग्री में हेरफेर करना शामिल है।

क्वांटम यांत्रिकी में क्वांटम उलझाव, क्वांटम टेलीपोर्टेशन, सुपरपोजिशन आदि जैसे वैज्ञानिक रूप से मान्यता प्राप्त रहस्यमय निष्कर्षों की वृद्धि के साथ, यह निश्चित करना अनिवार्य हो गया है कि जीवन पदार्थ से आया है। इस प्रकार वैज्ञानिकों ने पारंपरिक धारणा पर मजबूत पकड़ छोड़ना शुरू कर दिया है कि जीवन पदार्थ से आया है और अपना ध्यान शून्य से जीवन बनाने के प्रयास से हटाकर मौजूदा जीवित रूपों के घटकों को प्रतिस्थापित करके जीवन रूपों को डिजाइन करने पर केंद्रित कर दिया है।

दरअसल, वैज्ञानिकों की लंबे समय से यह दुस्साहसिक मान्यता थी कि जीवन निश्चित रूप से पदार्थ से उत्पन्न हुआ है। वह भी केवल एक बार और इस तरह कि मनुष्य आज तक अपने सबसे परिष्कृत मस्तिष्क और उपकरणों से भी इसका पता नहीं लगा सका। क्वांटम यांत्रिकी द्वारा कार्य-कारण की शास्त्रीय धारणाओं के समक्ष उत्पन्न गहन चुनौतियों के साथ, हमारे लिए इस विचार को त्यागने का समय आ गया है कि जीवन केवल जीवन की भूमिका के बिना पदार्थ की परस्पर क्रिया से उत्पन्न हो सकता है।

यदि विज्ञान को पारंपरिक दृष्टिकोण के अलावा, जीवन की उत्पत्ति में अनुसंधान के लिए एक और खिड़की खोलनी है, तो उसे एक अभिन्न कारक के रूप में चेतना या जीवन के संभावित प्रभाव की खोज से शुरुआत करनी चाहिए। इस आधार से शुरू करें कि जीवन केवल भौतिक अंतःक्रियाओं का परिणाम नहीं है, बल्कि ऊर्जा की एक इकाई है जिसे अक्सर आत्मा कहा जाता है। ऐसे पर्याप्त सबूत हैं, जिन्हें शास्त्रीय भौतिकी और रसायन विज्ञान के वैज्ञानिकों द्वारा अक्सर नजरअंदाज कर दिया जाता है, जो इस क्षेत्र में महत्वपूर्ण अंतर्दृष्टि प्रदान कर सकते हैं। ऐसा ही एक प्रमाण पुनर्जन्म के अच्छी तरह से प्रलेखित मामले हैं। पुनर्जन्म में अतीत से वर्तमान जन्मों तक ऊर्जा इकाई की निरंतरता दृढ़ता से सुझाव देती है कि जीवन एक स्थायी ऊर्जा इकाई (आत्मा) के कारण होता है जिसे नष्ट या बनाया नहीं जा सकता है बल्कि एक शरीर से दूसरे शरीर में स्थानांतरित किया जा सकता है। ये सम्मोहक सुराग जीवन की उत्पत्ति की वास्तविक प्रकृति को समझने की हमारी खोज में मूल्यवान सुराग के रूप में काम कर सकते हैं।

वैज्ञानिक अपने अध्ययन को आगे बढ़ाने के लिए भगवद गीता के प्राचीन साहित्य का सहारा ले सकते हैं, क्योंकि दूसरा अध्याय आत्मा के रूप में जानी जाने वाली स्थायी ऊर्जा इकाई का वर्णन करने वाला गहन विश्लेषणात्मक ज्ञान प्रदान करता है, जो किसी भी शरीर में जीवन का गठन करती है। भगवद गीता के अनुसार, आत्मा शाश्वत, अपरिवर्तनीय, अमर और चेतना का स्रोत है। जबकि चेतना एक अनूठी अवधारणा बनी हुई है, अन्य विशेषताएं आधुनिक विज्ञान को ज्ञात ऊर्जा के विभिन्न रूपों के साथ संरेखित हैं। जैसे-जैसे विज्ञान प्रगति करता है, वह शरीर में जीवित लक्षणों के स्रोत के रूप में आत्मा (ऊर्जा का एक रूप) की भूमिका को स्वीकार करने के लिए बाध्य होता जाता है। इस समझ को अपनाते हुए, आधुनिक विज्ञान को आत्मा की प्रकृति और यात्रा का पता लगाने और उसका अध्ययन करने का प्रयास करना चाहिए।