Srila Prabhupada Diksha Diwas

Allahabad, India:1933.

(Excerpted from Srila Prabhupada-lilamrta, by Satsvarupa dasa Goswami.)

Abhay considered Bhaktisiddhanta Sarasvati Thakura his spiritual master from the time of their first meeting in 1922, but business and family commitments kept Abhay from participating full-time in Bhaktisiddhanta Sarasvati’s mission to spread Krsna consciousness.

In 1923 Abhay moved from Calcutta to Allahabad and opened a dispensary. The pharmaceutical industry was just beginning in India, and Abhay had accepted an offer from Dr K. C. Base, his employer in Calcutta, to become the agent for Base’s Laboratory in northern India. Abhay travelled out of Allahabad, opening and maintaining accounts with doctors, hospitals, and pharmacies. Except for his business travels, Abhay stayed in Allahabad, working at the dispensary and spending time with his family. He tended diligently to his business, and it prospered. Abhay thought that if he were to become successful, he could spend money to help support Bhaktisiddhanta Sarasvati’s mission.

In 1928 some of Bhaktisiddhanta Sarasvati’s disciples came to Allahabad and soon opened a Radha-Krsna temple near Abhay’s home. After work, Abhay would visit the temple and join in the devotional singing and chanting. Sometimes he would bring important people along. For Abhay, his reunion with Bhaktisiddhanta Sarasvati’s disciples brought new life.

A little later, Abhay was again anticipating an imminent meeting with Srila Bhaktisiddhanta, this time at Allahabad. Abhay had only recently returned from Vrndavana to his work at Prayag Pharmacy when the devotees at the Allahabad Gaudiya Math informed him of the good news. They had secured land and funds for constructing a building, the Sri Rupa Gaudiya Math, and Srila Bhaktisiddhanta would be coming on November 21 to preside over the ceremony for the laying of the cornerstone. Sir William Malcolm Haily, governor of the United Provinces, would be the respected guest and, in a grand ceremony, would lay the foundation stone in the presence of Srila Bhaktisiddhanta. When Abhay learned that there would also be an initiation ceremony, he asked if he could be initiated. Atulananda, the matha’s president, assured Abhay that he would introduce him to Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati.

At home, Abhay discussed his initiation plans with his wife. She had no objection, but she did not want to take initiation herself. They were already worshipping the Deity at home and offering their food to the Deity. They believed in God and were living peacefully.

But for Abhay that was not enough. Although he would not force his wife, he knew that he must be initiated by a pure devotee. Avoiding sinful life, and living piously—these things were necessary and reasonable, but in themselves, they did not constitute spiritual life and could not satisfy the yearning of the soul. Life’s ultimate goal and the absolute necessity of the self was the love of Krsna. That love of Krsna his father had already been inculcated within him, and now he had to take the next step. His father would have been pleased to see him do it.

As for the ritual initiation he had received at age twelve from a family priest, Abhay had never taken it seriously. It had been a religious formality. But a guru was not a mere officiating ritualistic priest; so Abhay rejected the idea that he already had a guru. He had never received instructions from him in devotional service, and his family guru had not linked him, through disciplic succession, with Krsna. But by taking initiation from Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati he would be linked with Krsna. Abhay felt that he had already accepted Srila Bhaktisiddhanta as his spiritual master and that from their very first meeting he had already received his orders. Now if Srila Bhaktisiddhanta would accept him as his disciple, the relationship would be confirmed.

On the day of the ceremony, Bhaktisiddhanta Sarasvati met with his disciples at the Allahabad Gaudiya Math on South Mallaca Street. While he was speaking of Krsna and taking questions, Atulananda Brahmacari took the opportunity to present several devotees, Abhay amongst them, as candidates for initiation. The Allahabad devotees were proud of Mr De, who regularly attended the matha in the evening, led bhajans, listened to the teachings and spoke them himself, and often brought respectable guests. He had contributed money and had induced his business colleagues also to do so. With folded palms, Abhay looked up humbly at his spiritual master. He and Bhaktisiddhanta Sarasvati were now face to face, and Srila Bhaktisiddhanta recognized him and was visibly pleased to see him. He already knew him. “Yes,” he said, exchanging looks with Abhay, “he likes to hear. He does not go away. I have marked him. I will accept him as my disciple.”

As the moment and the words became impressed into his being, Abhay was in ecstasy. Atulananda was pleasantly surprised that his Gurudeva was already in approval of Mr. De. Other disciples in the room were also pleased to witness Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati’s immediate acceptance of Mr. De as a good listener. Some of them wondered when or where Srila Bhaktisiddhanta had arrived at such an estimation of the young pharmacist.

At the initiation, Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati was seated on a vyasasana, an elevated seat, and the room was filled with guests and members of the Gaudiya Math. Those to be initiated sat around a small mound of earth, where one of Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati’s sannyasis prepared a fire and offered grains and fruits into the flames, while everyone chanted mantras for purification. Abhay’s sister and brother were present, but not his wife.

Abhay had basked in the presence of his Gurudeva. “Yes, he likes to hear”—the words of his spiritual master and his glance of recognition had remained with Abhay. Abhay would continue pleasing his spiritual master by hearing well. “Then,” he thought, “I will be able to speak well.” The Vedic literature described nine processes of devotional service, the first of which was sravanam, hearing about Krsna; then came kirtanam, chanting about and glorifying Him. By sitting patiently and hearing at Kosi, he had pleased Krsna’s representative, and when Krsna’s representative was pleased, Krsna was pleased. Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati had not praised him for donating money to the matha and hadn’t advised him to forsake his family and business and travel with him, nor had he asked Abhay to perform great austerities, like the yogis who mortify their bodies with fasts and difficult vows. But “He likes to hear,” he had said. “I have marked him.” Abhay thought about it and, again, listened carefully as his spiritual master conducted the initiation.

Finally, Srila Bhaktisiddhanta called for Abhay to come forward and receive initiation by accepting his Japa, or prayer, beads. After offering prostrated obeisances, Abhay extended his right hand and accepted the strand of Japa beads from the hand of his spiritual master. At the same time, he also received the sacred brahminical thread, signifying the second initiation. Usually, Srila Bhaktisiddhanta gave the first initiation, Hari-nama, and only after some time, when he was satisfied with the progress of the disciple, would he give the second initiation. But he offered Abhay both initiations at the same time. Now Abhay was a full-fledged disciple, a brahmana, who could perform sacrifices, such as this fire yajna for initiation; he could worship the Deity in the temple and would be expected to discourse widely. Srila Bhaktisiddhanta added Aravind, “lotus,” to his name; now he was Abhay Charanaravinda.

After Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati left Allahabad for Calcutta, Abhay keenly felt the responsibility of working on behalf of his spiritual master. At the initiation, Srila Bhaktisiddhanta had instructed Abhay to study Rupa Gosvami’s Bhakti-rasamrta-Sindhu, which outlined the loving exchanges between Krsna and His devotees and explained how a devotee can advance in spiritual life. Bhakti-rasamrta-Sindhu was a “lawbook” for devotional service, and Abhay would study it carefully. He was glad to increase his visits to the Allahabad centre and to bring new people. Even at his first meeting with his spiritual master, he had received the instruction to preach the mission of Lord Caitanya, and now he began steadily and carefully considering how to do so.

इलाहाबाद, भारत: 1933.

(सत्स्वरूप दास गोस्वामी द्वारा लिखित श्रील प्रभुपाद-लीलामृत से उद्धृत।)

अभय ने 1922 में अपनी पहली मुलाकात के समय से ही भक्तिसिद्धांत सरस्वती ठाकुर को अपना आध्यात्मिक गुरु माना, लेकिन व्यवसाय और पारिवारिक प्रतिबद्धताओं ने अभय को कृष्ण चेतना फैलाने के लिए भक्तिसिद्धांत सरस्वती के मिशन में पूर्णकालिक भाग लेने से रोक दिया।

1923 में अभय कलकत्ता से इलाहाबाद चले गये और एक दवाखाना खोला। भारत में फार्मास्युटिकल उद्योग अभी शुरू ही हुआ था, और अभय ने उत्तरी भारत में बेस की प्रयोगशाला के लिए एजेंट बनने के लिए कलकत्ता में अपने नियोक्ता डॉ. के.सी. बेस का प्रस्ताव स्वीकार कर लिया था। अभय ने डॉक्टरों, अस्पतालों और फार्मेसियों में खाते खोलने और बनाए रखने के लिए इलाहाबाद से बाहर यात्रा की। अपनी व्यावसायिक यात्राओं को छोड़कर, अभय इलाहाबाद में रहे, डिस्पेंसरी में काम करते रहे और अपने परिवार के साथ समय बिताते रहे। उन्होंने अपने व्यवसाय में लगन से काम किया और यह फला-फूला। अभय ने सोचा कि यदि उसे सफल होना है, तो वह भक्तिसिद्धांत सरस्वती के मिशन का समर्थन करने के लिए धन खर्च कर सकता है।

1928 में भक्तिसिद्धान्त सरस्वती के कुछ शिष्य इलाहाबाद आए और जल्द ही अभय के घर के पास एक राधा-कृष्ण मंदिर खोला। काम के बाद, अभय मंदिर जाते थे और भक्ति गायन और जप में शामिल होते थे। कभी-कभी वह महत्वपूर्ण लोगों को भी साथ ले आता था। अभय के लिए, भक्तिसिद्धांत सरस्वती के शिष्यों के साथ उनका पुनर्मिलन नया जीवन लेकर आया।

थोड़ी देर बाद, अभय फिर से श्रील भक्तिसिद्धांत के साथ एक आसन्न बैठक की आशा कर रहे थे, इस बार इलाहाबाद में। अभय हाल ही में वृन्दावन से प्रयाग फार्मेसी में अपने काम पर लौटे थे जब इलाहाबाद गौड़ीय मठ के भक्तों ने उन्हें खुशखबरी सुनाई। उन्होंने श्री रूप गौड़ीय मठ नामक भवन के निर्माण के लिए भूमि और धन सुरक्षित कर लिया था, और आधारशिला रखने के समारोह की अध्यक्षता करने के लिए श्रील भक्तिसिद्धांत 21 नवंबर को आ रहे थे। संयुक्त प्रांत के गवर्नर सर विलियम मैल्कम हेली सम्मानित अतिथि होंगे और एक भव्य समारोह में श्रील भक्तिसिद्धांत की उपस्थिति में आधारशिला रखेंगे। जब अभय को पता चला कि एक दीक्षा समारोह भी होगा, तो उन्होंने पूछा कि क्या उन्हें दीक्षा दी जा सकती है। मठ के अध्यक्ष अतुलानंद ने अभय को आश्वासन दिया कि वह उन्हें श्रील भक्तिसिद्धांत सरस्वती से मिलवाएंगे।

घर पर, अभय ने अपनी पत्नी के साथ अपनी दीक्षा योजनाओं पर चर्चा की। उन्हें कोई आपत्ति नहीं थी, लेकिन वे स्वयं दीक्षा नहीं लेना चाहती थीं. वे पहले से ही घर पर देवता की पूजा कर रहे थे और देवता को अपना भोजन अर्पित कर रहे थे। वे ईश्वर में विश्वास करते थे और शांति से रह रहे थे।

लेकिन अभय के लिए ये काफी नहीं था. हालाँकि वह अपनी पत्नी पर दबाव नहीं डालता था, लेकिन वह जानता था कि उसे किसी शुद्ध भक्त से ही दीक्षा लेनी होगी। पापपूर्ण जीवन से बचना, और पवित्रतापूर्वक जीवन जीना-ये चीजें आवश्यक और उचित थीं, लेकिन अपने आप में, वे आध्यात्मिक जीवन का गठन नहीं करते थे और आत्मा की लालसा को संतुष्ट नहीं कर सकते थे। जीवन का अंतिम लक्ष्य और स्वयं की परम आवश्यकता कृष्ण का प्रेम था। अपने पिता कृष्ण के प्रति वह प्रेम पहले से ही उसके भीतर विकसित हो चुका था, और अब उसे अगला कदम उठाना था। उसके पिता उसे ऐसा करते देखकर प्रसन्न होते।

जहाँ तक बारह साल की उम्र में एक पारिवारिक पुजारी से प्राप्त अनुष्ठान की दीक्षा का सवाल है, अभय ने इसे कभी गंभीरता से नहीं लिया था। यह एक धार्मिक औपचारिकता थी। लेकिन गुरु केवल कार्यवाहक कर्मकांडी पुजारी नहीं था; इसलिए अभय ने इस विचार को खारिज कर दिया कि उसके पास पहले से ही एक गुरु था। उन्हें भक्ति सेवा में उनसे कभी निर्देश नहीं मिले थे, और उनके पारिवारिक गुरु ने उन्हें, शिष्य उत्तराधिकार के माध्यम से, कृष्ण से नहीं जोड़ा था। लेकिन श्रील भक्तिसिद्धांत सरस्वती से दीक्षा लेकर वह कृष्ण से जुड़ेंगे। अभय को लगा कि उन्होंने पहले ही श्रील भक्तिसिद्धांत को अपने आध्यात्मिक गुरु के रूप में स्वीकार कर लिया है और उनकी पहली मुलाकात से ही उन्हें उनके आदेश पहले ही मिल चुके थे। अब यदि श्रील भक्तिसिद्धान्त उन्हें अपने शिष्य के रूप में स्वीकार कर लेंगे, तो रिश्ता पक्का हो जायेगा।

समारोह के दिन, भक्तिसिद्धांत सरस्वती ने दक्षिण मल्लाका स्ट्रीट पर इलाहाबाद गौड़ीय मठ में अपने शिष्यों से मुलाकात की। जब वे कृष्ण के बारे में बोल रहे थे और प्रश्न पूछ रहे थे, अतुलानंद ब्रह्मचारी ने अवसर का लाभ उठाते हुए अभय नाम के कई भक्तों को दीक्षा के लिए उम्मीदवार के रूप में प्रस्तुत किया। इलाहाबाद के भक्तों को श्री डे पर गर्व था, जो नियमित रूप से शाम को मठ में जाते थे, भजन सुनाते थे, उपदेश सुनते थे और स्वयं बोलते थे, और अक्सर सम्मानित मेहमानों को लाते थे। उन्होंने धन का योगदान दिया था और अपने व्यापारिक सहयोगियों को भी ऐसा करने के लिए प्रेरित किया था। अभय ने हाथ जोड़कर विनम्रतापूर्वक अपने आध्यात्मिक गुरु की ओर देखा। वह और भक्तिसिद्धांत सरस्वती अब आमने-सामने थे, और श्रील भक्तिसिद्धांत ने उन्हें पहचान लिया और उन्हें देखकर स्पष्ट रूप से प्रसन्न हुए। वह उसे पहले से ही जानता था. “हाँ,” उसने अभय से नज़रें बदलते हुए कहा, “उसे सुनना अच्छा लगता है। वह दूर नहीं जाता. मैंने उसे चिन्हित कर लिया है. मैं उसे अपने शिष्य के रूप में स्वीकार करूंगा।”

जैसे ही वह क्षण और शब्द उसके अस्तित्व में प्रभावित हुए, अभय परमानंद में था। अतुलानंद को सुखद आश्चर्य हुआ कि उनके गुरुदेव पहले से ही श्री डे के अनुमोदन में थे। कमरे में मौजूद अन्य शिष्य भी श्रील भक्तिसिद्धांत सरस्वती द्वारा श्री डे को एक अच्छे श्रोता के रूप में तुरंत स्वीकार किए जाने से प्रसन्न थे। उनमें से कुछ को आश्चर्य हुआ कि श्रील भक्तिसिद्धांत युवा फार्मासिस्ट के इस अनुमान पर कब और कहाँ पहुँचे थे।

दीक्षा के समय, श्रील भक्तिसिद्धांत सरस्वती को एक ऊंचे आसन, व्यासासन पर बैठाया गया था, और कमरा मेहमानों और गौड़ीय मठ के सदस्यों से भरा हुआ था। दीक्षा लेने वाले लोग मिट्टी के एक छोटे से टीले के चारों ओर बैठे थे, जहां श्रील भक्तिसिद्धांत सरस्वती के संन्यासियों में से एक ने आग तैयार की और आग की लपटों में अनाज और फल चढ़ाए, जबकि सभी ने शुद्धिकरण के लिए मंत्रों का जाप किया। अभय की बहन और भाई मौजूद थे, लेकिन उनकी पत्नी नहीं थीं।

अभय ने अपने गुरुदेव के सान्निध्य में आनंद लिया। "हाँ, उसे सुनना पसंद है" - अपने आध्यात्मिक गुरु के शब्द और उनकी पहचान की झलक अभय के पास बनी रही। अभय अच्छी तरह सुनकर अपने आध्यात्मिक गुरु को प्रसन्न करते रहेंगे। "फिर," उसने सोचा, "मैं अच्छी तरह से बोल पाऊंगा।" वैदिक साहित्य में भक्ति सेवा की नौ प्रक्रियाओं का वर्णन किया गया है, जिनमें से पहला था श्रवणम, कृष्ण के बारे में सुनना; फिर कीर्तनम आया, उसके बारे में जप किया और उसकी महिमा की। कोसी में धैर्यपूर्वक बैठकर सुनने से, उन्होंने कृष्ण के प्रतिनिधि को प्रसन्न किया था, और जब कृष्ण के प्रतिनिधि प्रसन्न हुए, तो कृष्ण भी प्रसन्न हुए। श्रील भक्तिसिद्धांत सरस्वती ने मठ को धन दान करने के लिए उनकी प्रशंसा नहीं की थी और न ही उन्हें अपने परिवार और व्यवसाय को त्यागने और उनके साथ यात्रा करने की सलाह दी थी, न ही उन्होंने अभय को योगियों की तरह महान तपस्या करने के लिए कहा था, जो उपवास के साथ अपने शरीर को शांत करते हैं। कठिन व्रत. लेकिन “उसे सुनना पसंद है,” उसने कहा था। "मैंने उसे चिह्नित कर लिया है।" अभय ने इसके बारे में सोचा और, फिर से, ध्यान से सुना जब उसके आध्यात्मिक गुरु ने दीक्षा दी।

अंत में, श्रील भक्तिसिद्धांत ने अभय को आगे आने और उनके जप, या प्रार्थना, माला को स्वीकार करके दीक्षा प्राप्त करने के लिए बुलाया। साष्टांग प्रणाम करने के बाद, अभय ने अपना दाहिना हाथ बढ़ाया और अपने आध्यात्मिक गुरु के हाथ से जप माला स्वीकार कर ली। उसी समय, उन्हें पवित्र ब्राह्मणवादी धागा भी प्राप्त हुआ, जो दूसरी दीक्षा का प्रतीक था। आमतौर पर, श्रील भक्तिसिद्धांत पहली दीक्षा, हरि-नाम देते थे, और कुछ समय बाद, जब वे शिष्य की प्रगति से संतुष्ट हो जाते, तो दूसरी दीक्षा देते थे। लेकिन उन्होंने अभय को एक ही समय में दोनों दीक्षाएँ दीं। अब अभय एक पूर्ण शिष्य, एक ब्राह्मण था, जो दीक्षा के लिए अग्नि यज्ञ जैसे बलिदान कर सकता था; वह मंदिर में देवता की पूजा कर सकता है और उससे व्यापक रूप से प्रवचन करने की अपेक्षा की जाएगी। श्रील भक्तिसिद्धांत ने अपने नाम के साथ अरविंद, "कमल" जोड़ा; अब वह अभय चरणारविंद थे।

श्रील भक्तिसिद्धांत सरस्वती के इलाहाबाद से कलकत्ता चले जाने के बाद, अभय को अपने आध्यात्मिक गुरु की ओर से काम करने की ज़िम्मेदारी का एहसास हुआ। दीक्षा के समय, श्रील भक्तिसिद्धांत ने अभय को रूप गोस्वामी के भक्ति-रसामृत-सिंधु का अध्ययन करने का निर्देश दिया था, जिसमें कृष्ण और उनके भक्तों के बीच प्रेमपूर्ण आदान-प्रदान को रेखांकित किया गया था और बताया गया था कि एक भक्त आध्यात्मिक जीवन में कैसे आगे बढ़ सकता है। भक्ति-रसामृत-सिंधु भक्ति सेवा के लिए एक "कानून की किताब" थी, और अभय इसका सावधानीपूर्वक अध्ययन करते थे। उन्हें इलाहाबाद केंद्र में अपनी यात्राओं को बढ़ाने और नए लोगों को लाने में खुशी हुई। यहां तक कि अपने आध्यात्मिक गुरु के साथ अपनी पहली मुलाकात में, उन्हें भगवान चैतन्य के मिशन का प्रचार करने का निर्देश मिला था, और अब उन्होंने लगातार और सावधानीपूर्वक विचार करना शुरू कर दिया कि ऐसा कैसे किया जाए।