The Bane from a Boon

It appears technology has led to progress in human society. But has the quality of life of people in the modern technology-centered society improved? In the past people would leave the doors of their homes open and still be fearless. Now moderns lock, bolt, chain and buzzer-alarm their doors and they are still fearful. Is this progress? Most modern men are proud of their posh houses, fast cars, smooth roads and skyscraper offices, but they can't even sleep without a pill. Can a society be considered progressed if it makes its people struggle to get the simple and essential pleasure of sleeping, a pleasure that the “primitive” villager gets effortlessly?

The technological worldview being materialistic gives rise to selfishness, competition and exploitation. Most moderns, despite the show of romantic love, can't trust their own spouses - what then to speak of parents and children or bosses and colleagues. Medical technology may have eradicated a few diseases and may offer cures to some more. But far more people need medical attention today than in the past due to unhealthy congested city living, sedentary lifestyles and polluted air, water and food. This is evident from the ever-increasing number of clinics, hospitals and medicine shops. Moreover many of the sophisticated medical treatments, unlike the traditional herbal cures, are prohibitively expensive.

Technology provides comforts, but the high-speed high-stress technology-centered lifestyle takes away the peace of mind necessary to enjoy the comforts. For eg. A software engineer has an AC in his office, but still he sweats - not due to heat, but due to tension. Thus technology makes us comfortably miserable. Most moderns can hardly imagine life without television, movies and other forms of hi-tech entertainment. And they pity their ancestors who did not have all this enjoyment. But people in the past knew how to find joy in the simple things of life - like sharing and caring in joint families, observing and learning from nature and hearing and chanting the names and glories of God. Consequently they did not find life boring.

On the contrary it is we who have divorced ourselves from simple natural pleasures by our infatuation with technology. And so, despite our much-touted entertainment, we still find ourselves constantly bored. The entertainment industry may use sophisticated technology, but is the dependence on entertainment - and the serious inner emptiness that it symptomizes - a sign of progress? Technology intoxicates us with the feeling of being the controller. Just by pressing a switch, we can cause huge machines to perform complex actions. Just by clicking a key, we can summon information from any part of the world. By constantly working with machines, we become habituated to controlling them and expect everything and everyone to be similarly controlled. When people refuse to be controlled like machines, we end up with all sorts of relationship conflicts ranging from domestic cold wars to marital ruptures, from quarrels to murders.

And in life when things don't go the way we want them to, we end up suffering from a wide range of mental problems, from depression to addiction, from stress to suicide. All of us are like the patient. From the moment of birth, we have a death sentence on our heads. Time forces us to helplessly grow old, get diseased and die. Our journey through life is not only doomed, but also distressful. Miseries from our own bodies and minds (e.g. fever, indigestion, stress, depression), miseries from other living beings (e.g. mosquitoes, competitors, superiors, relatives), and miseries from nature (e.g. extreme heat or cold, floods, earthquakes) periodically torment us throughout our life.

The Vedic texts explain the cause and cure of our suffering. We are spiritual beings entrapped in material bodies. We belong, not to this temporary and miserable material world, but to an eternal and blissful spiritual realm, where we live forever in loving harmony with God. Due to our desire to enjoy independent of God, we are placed in this world, which is an arena for experimentation and rectification. In this material world, we transmigrate through different species of life, searching for pleasure by experimenting with matter in various ways, but getting only misery and death. In the human species, we are given advanced human intelligence to recognize our unfortunate predicament. For such intelligent humans, the Vedic texts offer a systematic program of spirituality that enables them to re-harmonize with and return back to eternal life with God. As spiritual sparks we are superior to matter but subordinate to God, who is the controller of both matter and spirit.

In our natural harmonious state in the spiritual world, we live in loving harmony with God and have nothing to do with matter. And when we are in the material world, the Vedic scriptures recommend that we focus on devotion and service to God - and take care of the body only as much as is required for it to serve as an efficient vehicle for our service to God and our spiritual journey back to Him. This life of simple living and high thinking will permanently free us from our present entanglement in material miseries and help us to easily and swiftly re-achieve our rightful eternal happiness. Thus spirituality offers the real cure for our suffering.

Technology gratifies our senses, inflates our ego and makes us feel comfortable and proud. However, technology provides entertainment, not peace; comforts, not happiness; medicines, not health; cosmetics, not youth; life support systems, not life. Technology is like the painkiller that covers, but doesn't cure, our suffering in material existence. Worse still, it creates an illusory sense of well-being, which makes people feel that a spiritual solution is unnecessary. Instead of simple living and high thinking, people start simply living and hardly thinking. Infatuated by promises of a hi-tech paradise, people don't even think about the spiritual purpose of life, erroneously considering it to be unscientific and outdated. Thus technology steals our opportunity to attain eternal life and condemns us to stay on and suffer in this world of birth and death.

Srila Prabhupada explains the regrettable direction of modern technological advancement: the intelligence that is meant for solving all problems permanently is misused to convert a castor oil lamp into an electric lamp. A question may therefore arise, “Do we have to give up technology and return back to village life?” We don't have to give up technology; but we do have to give up the illusion that technology can make us happy. If we are diseased, we don't have to give up the painkiller; but we do have to give up the illusion that the painkiller can cure our disease. We have to adopt the cure of spirituality for attaining real happiness. And as the modern world is almost completely pervaded by technology, we can use the Vedic principle of yukta vairagya, devotional renunciation: without being attached to material things for personal enjoyment, use them for the service of God as required. Srila Prabhupada envisioned an East-West synthesis; spreading Indian spiritual wisdom with Western material technology. He compared the coming together of Vedic spirituality and modern technology to the coming together of the proverbial blind man and the lame man. But for this synthesis to take place, the technologically advanced West has to recognize that it is lacking in spiritual vision. And the financially-crippled India has to shed its deeply-ingrained inferiority complex arising from material poverty and recognize its wealth of spiritual knowledge. In our sadly misled modern world, this may be the only hope to usher in a new era of harmony and happiness. Are we ready…


ऐसा प्रतीत होता है कि प्रौद्योगिकी ने मानव समाज में प्रगति की है। लेकिन क्या आधुनिक प्रौद्योगिकी-केंद्रित समाज में लोगों के जीवन की गुणवत्ता में सुधार हुआ है? पहले लोग अपने घरों के दरवाज़े खुले छोड़ देते थे और फिर भी निडर रहते थे। अब आधुनिक लोग अपने दरवाजों पर ताला, बोल्ट, चेन और बजर-अलार्म लगाते हैं और वे अभी भी भयभीत हैं। क्या यही प्रगति है? अधिकांश आधुनिक पुरुष अपने आलीशान घरों, तेज कारों, चिकनी सड़कों और गगनचुंबी इमारतों वाले कार्यालयों पर गर्व करते हैं, लेकिन उन्हें गोली के बिना नींद भी नहीं आती। क्या कोई समाज उन्नत माना जा सकता है यदि वह अपने लोगों को सोने का सरल और आवश्यक सुख पाने के लिए संघर्ष करता है, जो कि "आदिम" ग्रामीण को सहजता से प्राप्त होता है?

तकनीकी विश्वदृष्टि भौतिकवादी होने के कारण स्वार्थ, प्रतिस्पर्धा और शोषण को जन्म देती है। अधिकांश आधुनिक, रूमानी प्रेम के दिखावे के बावजूद, अपने जीवनसाथी पर भरोसा नहीं कर सकते - फिर माता-पिता और बच्चों या मालिकों और सहकर्मियों की तो बात ही क्या करें। चिकित्सा प्रौद्योगिकी ने कुछ बीमारियों को ख़त्म कर दिया है और कुछ और बीमारियों का इलाज कर सकती है। लेकिन शहर की अस्वास्थ्यकर भीड़-भाड़, गतिहीन जीवन शैली और प्रदूषित हवा, पानी और भोजन के कारण पहले की तुलना में आज कहीं अधिक लोगों को चिकित्सा देखभाल की आवश्यकता है। यह क्लीनिकों, अस्पतालों और दवा दुकानों की लगातार बढ़ती संख्या से स्पष्ट है। इसके अलावा कई परिष्कृत चिकित्सा उपचार, पारंपरिक हर्बल उपचारों के विपरीत, बेहद महंगे हैं।

प्रौद्योगिकी आराम प्रदान करती है, लेकिन उच्च गति, उच्च तनाव वाली प्रौद्योगिकी-केंद्रित जीवनशैली आराम का आनंद लेने के लिए आवश्यक मानसिक शांति छीन लेती है। उदाहरण के लिए. एक सॉफ्टवेयर इंजीनियर के ऑफिस में AC है, लेकिन फिर भी उसे पसीना आता है - गर्मी के कारण नहीं, बल्कि तनाव के कारण। इस प्रकार प्रौद्योगिकी हमें आराम से दुखी बना देती है। अधिकांश आधुनिक लोग शायद ही टेलीविजन, फिल्मों और हाई-टेक मनोरंजन के अन्य रूपों के बिना जीवन की कल्पना कर सकते हैं। और उन्हें अपने पूर्वजों पर दया आती है जिनको यह सब सुख नहीं मिला। लेकिन अतीत में लोग जानते थे कि जीवन की सरल चीजों में आनंद कैसे पाया जाए - जैसे संयुक्त परिवारों में साझा करना और देखभाल करना, प्रकृति को देखना और उससे सीखना और भगवान के नामों और महिमाओं को सुनना और जपना। फलस्वरूप उन्हें जीवन उबाऊ नहीं लगता था।

इसके विपरीत, यह हम ही हैं जिन्होंने प्रौद्योगिकी के प्रति मोह के कारण स्वयं को साधारण प्राकृतिक सुखों से दूर कर लिया है। और इसलिए, हमारे बहुप्रचारित मनोरंजन के बावजूद, हम अभी भी खुद को लगातार ऊबा हुआ पाते हैं। मनोरंजन उद्योग परिष्कृत तकनीक का उपयोग कर सकता है, लेकिन क्या मनोरंजन पर निर्भरता - और गंभीर आंतरिक खालीपन जिसका यह लक्षण है - प्रगति का संकेत है? प्रौद्योगिकी हमें नियंत्रक होने के एहसास से मदहोश कर देती है। केवल एक स्विच दबाकर, हम बड़ी मशीनों से जटिल कार्य करवा सकते हैं। बस एक कुंजी क्लिक करके, हम दुनिया के किसी भी हिस्से से जानकारी मंगा सकते हैं। मशीनों के साथ लगातार काम करने से, हम उन्हें नियंत्रित करने के आदी हो जाते हैं और उम्मीद करते हैं कि हर चीज़ और हर किसी को इसी तरह नियंत्रित किया जाएगा। जब लोग मशीनों की तरह नियंत्रित होने से इनकार करते हैं, तो हम घरेलू शीत युद्ध से लेकर वैवाहिक टूटने तक, झगड़ों से लेकर हत्याओं तक सभी प्रकार के संबंधों में टकराव का सामना करते हैं।

और जीवन में जब चीजें वैसी नहीं होती जैसी हम चाहते हैं, तो हम अवसाद से लेकर लत तक, तनाव से लेकर आत्महत्या तक कई तरह की मानसिक समस्याओं से पीड़ित हो जाते हैं। हम सब मरीज़ की तरह हैं. जन्म के क्षण से ही हमारे सिर पर मौत की सजा होती है। समय हमें असहाय होकर बूढ़ा होने, रोगग्रस्त होने और मरने के लिए मजबूर करता है। हमारी जीवन यात्रा न केवल विनाशकारी है, बल्कि कष्टदायक भी है। हमारे अपने शरीर और मन से दुख (जैसे बुखार, अपच, तनाव, अवसाद), अन्य जीवित प्राणियों से दुख (जैसे मच्छर, प्रतिस्पर्धी, वरिष्ठ, रिश्तेदार), और प्रकृति से दुख (जैसे अत्यधिक गर्मी या ठंड, बाढ़, भूकंप) समय-समय पर जीवन भर हमें पीड़ा देते हैं।

वैदिक ग्रंथ हमारे दुखों का कारण और निवारण बताते हैं। हम भौतिक शरीरों में फंसे हुए आध्यात्मिक प्राणी हैं। हम इस अस्थायी और दुखी भौतिक संसार से नहीं, बल्कि एक शाश्वत और आनंदमय आध्यात्मिक क्षेत्र से संबंधित हैं, जहां हम ईश्वर के साथ प्रेमपूर्ण सद्भाव में हमेशा रहते हैं। ईश्वर से स्वतंत्र आनंद लेने की हमारी इच्छा के कारण, हमें इस दुनिया में रखा गया है, जो प्रयोग और सुधार का क्षेत्र है। इस भौतिक संसार में, हम जीवन की विभिन्न प्रजातियों के माध्यम से स्थानांतरित होते हैं, विभिन्न तरीकों से पदार्थ के साथ प्रयोग करके आनंद की तलाश करते हैं, लेकिन केवल दुख और मृत्यु प्राप्त करते हैं। मानव प्रजाति में, हमें अपनी दुर्भाग्यपूर्ण दुर्दशा को पहचानने के लिए उन्नत मानव बुद्धि दी गई है। ऐसे बुद्धिमान मनुष्यों के लिए, वैदिक ग्रंथ आध्यात्मिकता का एक व्यवस्थित कार्यक्रम प्रदान करते हैं जो उन्हें भगवान के साथ फिर से सामंजस्य बिठाने और शाश्वत जीवन में वापस लौटने में सक्षम बनाता है। आध्यात्मिक चिंगारी के रूप में हम पदार्थ से श्रेष्ठ हैं लेकिन ईश्वर के अधीन हैं, जो पदार्थ और आत्मा दोनों का नियंत्रक है।

आध्यात्मिक दुनिया में हमारी प्राकृतिक सामंजस्यपूर्ण स्थिति में, हम ईश्वर के साथ प्रेमपूर्ण सद्भाव में रहते हैं और हमारा पदार्थ से कोई लेना-देना नहीं है। और जब हम भौतिक संसार में होते हैं, तो वैदिक शास्त्र अनुशंसा करते हैं कि हम ईश्वर की भक्ति और सेवा पर ध्यान केंद्रित करें - और शरीर की केवल उतनी ही देखभाल करें, जितनी यह ईश्वर और हमारी सेवा के लिए एक कुशल माध्यम के रूप में काम करने के लिए आवश्यक है। उसके पास वापस आध्यात्मिक यात्रा। सादा जीवन और उच्च विचार का यह जीवन हमें भौतिक दुखों में हमारी वर्तमान उलझन से स्थायी रूप से मुक्त कर देगा और हमें आसानी से और तेजी से हमारे वास्तविक शाश्वत सुख को पुनः प्राप्त करने में मदद करेगा। इस प्रकार आध्यात्मिकता हमारे दुखों का वास्तविक इलाज प्रदान करती है।

प्रौद्योगिकी हमारी इंद्रियों को संतुष्ट करती है, हमारे अहंकार को बढ़ाती है और हमें आरामदायक और गौरवान्वित महसूस कराती है। हालाँकि, प्रौद्योगिकी मनोरंजन प्रदान करती है, शांति नहीं; आराम, ख़ुशी नहीं; दवाएँ, स्वास्थ्य नहीं; सौंदर्य प्रसाधन, युवा नहीं; जीवन समर्थन प्रणालियाँ, जीवन नहीं। प्रौद्योगिकी उस दर्द निवारक दवा की तरह है जो भौतिक अस्तित्व में हमारी पीड़ा को कवर तो करती है, लेकिन ठीक नहीं करती। इससे भी बदतर, यह कल्याण की एक भ्रामक भावना पैदा करता है, जिससे लोगों को लगता है कि आध्यात्मिक समाधान अनावश्यक है। लोग सादा जीवन और उच्च विचार के स्थान पर केवल जीना और कम सोचना शुरू कर देते हैं। हाई-टेक स्वर्ग के वादों से प्रभावित होकर, लोग जीवन के आध्यात्मिक उद्देश्य के बारे में भी नहीं सोचते हैं, गलती से इसे अवैज्ञानिक और पुराना मान लेते हैं। इस प्रकार प्रौद्योगिकी शाश्वत जीवन प्राप्त करने के हमारे अवसर को चुरा लेती है और हमें जन्म और मृत्यु की इस दुनिया में बने रहने और कष्ट सहने के लिए प्रेरित करती है।

श्रीला प्रभुपाद आधुनिक तकनीकी प्रगति की खेदजनक दिशा बताते हैं: जो बुद्धि सभी समस्याओं को स्थायी रूप से हल करने के लिए है, उसका दुरुपयोग अरंडी के तेल के दीपक को बिजली के दीपक में बदलने के लिए किया जाता है। इसलिए एक प्रश्न उठ सकता है, "क्या हमें प्रौद्योगिकी छोड़नी होगी और ग्रामीण जीवन में वापस लौटना होगा?" हमें टेक्नोलॉजी नहीं छोड़नी है; लेकिन हमें यह भ्रम छोड़ना होगा कि तकनीक हमें खुश कर सकती है। अगर हम बीमार हैं तो हमें दर्दनिवारक दवा नहीं छोड़नी है; लेकिन हमें यह भ्रम छोड़ना होगा कि दर्द निवारक दवा हमारी बीमारी को ठीक कर सकती है। वास्तविक सुख की प्राप्ति के लिए हमें अध्यात्म का उपचार अपनाना होगा। और चूंकि आधुनिक दुनिया लगभग पूरी तरह से प्रौद्योगिकी से व्याप्त है, हम युक्त वैराग्य, भक्ति त्याग के वैदिक सिद्धांत का उपयोग कर सकते हैं: व्यक्तिगत आनंद के लिए भौतिक चीजों से जुड़े बिना, उन्हें आवश्यकतानुसार भगवान की सेवा के लिए उपयोग करें। श्रील प्रभुपाद ने पूर्व-पश्चिम संश्लेषण की कल्पना की; पश्चिमी भौतिक प्रौद्योगिकी के साथ भारतीय आध्यात्मिक ज्ञान का प्रसार। उन्होंने वैदिक आध्यात्मिकता और आधुनिक तकनीक के एक साथ आने की तुलना अंधे आदमी और लंगड़े आदमी के एक साथ आने से की। लेकिन इस संश्लेषण को घटित करने के लिए, तकनीकी रूप से उन्नत पश्चिम को यह पहचानना होगा कि उसके पास आध्यात्मिक दृष्टि की कमी है। और आर्थिक रूप से पंगु भारत को भौतिक गरीबी से उत्पन्न अपनी गहरी जड़ें जमा चुकी हीन भावना को त्यागना होगा और आध्यात्मिक ज्ञान की अपनी संपदा को पहचानना होगा। हमारी दुखद रूप से गुमराह आधुनिक दुनिया में, सद्भाव और खुशी के एक नए युग की शुरुआत करने की यही एकमात्र आशा हो सकती है। क्या हम तैयार हैं...