Leadership And Spirituality

evam paramparaa-praaptam
imam raajarshayo viduh

This verse from Bhagavad Gita, one of the most authenticate book on spirituality, explains that the spiritual knowledge was specifically given to leaders of society. Indian traditional system recognizes three power centers in the society: 1) Knowledge, 2) Administration and 3) Wealth. Leadership means leading group of people to handle either of these three power points. Scientists, professors and teachers deal with Knowledge. Politicians, bureaucrats and defence leaders deal with administration. And business tycoons deal with wealth. All these leaders should have spiritual knowledge and training so that they can contribute to the society in a more positive way.

Dr. Jordan B Peterson, Canadian Professor of Psychology says, “World is a terrible place to live. You will experience miseries one after another despite your best efforts to avoid them. You must have a purpose meaning and direction in life and that should be noble and sublime something that is worth pursuing, something that gets you out of bed every morning, not just pursuit of happiness or wealth or security because those pursuits are going to disappoint you in life. It's a catastrophe to not have a large grand purpose in life.” Pursuit of following traffic rules, exhausting gas or enjoying driving doesn’t make the car journey meaningful and exciting. The destination makes it so. Similarly pursuit of happiness, wealth or security doesn’t make the life meaningful and exciting but the grander purpose does so. When there is grander purpose in life, happiness, wealth, fame, security, etc. automatically follows.

“The two most important days in your life are the day you are born and the day you find out why” remarked Mark Twain, the father of American literature. Nick Craig and Scott A. Snook of Harvard Business School explains in their famous article “From Purpose to Impact”: Over the past five years, there’s been an explosion of interest in purpose-driven leadership. Despite this growing understanding, however, a big challenge remains. In our work training thousands of managers at organizations from GE to the Girl Scouts, and teaching an equal number of executives and students at Harvard Business School, we’ve found that fewer than 20% of leaders have a strong sense of their own individual purpose. Even fewer can distill their purpose into a concrete statement. They may be able to clearly articulate their organization’s mission: Think of Google’s “To organize the world’s information and make it universally accessible and useful,” or Charles Schwab’s “A relentless ally for the individual investor.” But when asked to describe their own purpose, they typically fall back on something generic and nebulous: “Help others excel.” “Ensure success.” “Empower my people.” Just as problematic, hardly any of them have a clear plan for translating purpose into action. As a result, they limit their aspirations and often fail to achieve their most ambitious professional and personal goals. [1] That’s where the spirituality comes in picture. Spirituality gives grand purpose of life and even grander purpose of creation.

In the beginning of Bhagavad Gita, Arjuna gives humanitarian, moral, ethical and even religious reasons to not lead the war against Kauravas. He decides to give up the chase for kingdom and go to forest for living. Then Krishna explains to him a certain purpose of life and a certain purpose of entire creation by describing five subject matters: 1) Nature, 2) Life, 3) Transcendence, 4) Action and 5) Time. Finding grander purpose of life and creation, in the end of Bhagavad Gita, Arjuna decides to lead a war. The purpose which Krishna explained in Bhagavad Gita surpassed all the reasons which Arjuna gave to not fight. In fact, that purpose was inclusive of betterment of everyone from humanitarian, moral, ethical and even religious point to view.

Nick Craig and Scott A. Snook also remarks in their article, “At its core, your leadership purpose springs from your identity, the essence of who you are.” Usually we go around leading a life, having a self-definition of ourselves as it is crafted and taught to us by the environment around us. And this imperfect self-definition lead us to define a purpose which conflicts with purpose of family or purpose of society or purpose of country or purpose of globe or purpose of universe. That’s how the increase in problems, ranging from stress among people to environment degradation, in last 20 years is greater than that happened in former 120 years.

If two stones are thrown in tranquil lake at two different points one after another then the ripples created by each stone will conflict with each other. But if two stones are thrown to precisely the same point one after another then the ripples will not conflict but will get reinforced to expand further. That’s the difference between misaligned purposes and aligned purposes. In today’s world individual purposes, collective purposes, global purposes and universal purposes are misaligned which has put the world into disharmony. Krishna gives the formula in Bhagavad Gita to align personal purpose with collective, global and universal purposes. Spirituality gives a framework that harmonizes and aligns all of these purposes, personal to the grand universal purposes.

“A new type of thinking is essential if mankind is to survive and move toward higher levels” wrote Albert Einstein in a telegram to New York Times [2]. The modern leadership to handle knowledge, administration and wealth, for making of the better world, will be perfected by upgrading its’ thinking level from only material to material and spiritual.



PS: This article is based on the talk delivered by HG Chanchalpathi Prabhu, Vice Chairman of Akshaya Patra Foundation and Sr. Vice President of ISKCON Bangalore, on 22nd February 2020 at IIM Banglore.

एवं परम्परा-प्राप्तम्

इमाम राजर्षयो विदुः

आध्यात्मिकता पर सबसे प्रामाणिक पुस्तक में से एक, भगवद गीता का यह श्लोक बताता है कि आध्यात्मिक ज्ञान विशेष रूप से समाज के नेताओं को दिया गया था। भारतीय पारंपरिक प्रणाली समाज में तीन शक्ति केंद्रों को पहचानती है: 1) ज्ञान, 2) प्रशासन और 3) धन। नेतृत्व का अर्थ है इन तीन शक्ति बिंदुओं में से किसी एक को संभालने के लिए लोगों के समूह का नेतृत्व करना। वैज्ञानिक, प्रोफेसर और शिक्षक ज्ञान से निपटते हैं। राजनेता, नौकरशाह और रक्षा नेता प्रशासन से निपटते हैं। और बिजनेस टाइकून धन का सौदा करते हैं। इन सभी नेताओं को आध्यात्मिक ज्ञान और प्रशिक्षण होना चाहिए ताकि वे समाज में अधिक सकारात्मक तरीके से योगदान दे सकें।

मनोविज्ञान के कनाडाई प्रोफेसर डॉ. जॉर्डन बी पीटरसन कहते हैं, “दुनिया रहने के लिए एक भयानक जगह है। बचने के आपके सर्वोत्तम प्रयासों के बावजूद आप एक के बाद एक दुखों का अनुभव करेंगे। आपके पास जीवन में एक उद्देश्य, अर्थ और दिशा होनी चाहिए और वह नेक और उत्कृष्ट होना चाहिए, कुछ ऐसा जो अनुसरण करने लायक हो, कुछ ऐसा जो आपको हर सुबह बिस्तर से उठा दे, न कि केवल खुशी या धन या सुरक्षा की खोज क्योंकि वे लक्ष्य आपको निराश करने वाले हैं ज़िन्दगी में। जीवन में कोई बड़ा भव्य उद्देश्य न होना एक विपत्ति है।” यातायात नियमों का पालन करना, गैस ख़त्म करना या ड्राइविंग का आनंद लेना कार यात्रा को सार्थक और रोमांचक नहीं बनाता है। मंजिल ऐसा बनाती है. इसी प्रकार खुशी, धन या सुरक्षा की खोज जीवन को सार्थक और रोमांचक नहीं बनाती है बल्कि महान उद्देश्य ऐसा करती है। जब जीवन में बड़ा उद्देश्य होता है, तो खुशी, धन, प्रसिद्धि, सुरक्षा आदि अपने आप आ जाती है।

अमेरिकी साहित्य के जनक मार्क ट्वेन ने कहा, "आपके जीवन में दो सबसे महत्वपूर्ण दिन वह दिन है जब आप पैदा हुए हैं और वह दिन जब आपको पता चलता है कि ऐसा क्यों हुआ है।" हार्वर्ड बिजनेस स्कूल के निक क्रेग और स्कॉट ए. स्नूक अपने प्रसिद्ध लेख "उद्देश्य से प्रभाव तक" में बताते हैं: पिछले पांच वर्षों में, उद्देश्य-संचालित नेतृत्व में रुचि का विस्फोट हुआ है। हालाँकि, इस बढ़ती समझ के बावजूद, एक बड़ी चुनौती बनी हुई है। जीई से लेकर गर्ल स्काउट्स तक के संगठनों में हजारों प्रबंधकों को प्रशिक्षित करने और हार्वर्ड बिजनेस स्कूल में समान संख्या में अधिकारियों और छात्रों को पढ़ाने के दौरान, हमने पाया है कि 20% से भी कम नेताओं के पास अपने व्यक्तिगत उद्देश्य की मजबूत समझ है। . यहां तक कि बहुत कम लोग ही अपने उद्देश्य को एक ठोस बयान में बदल सकते हैं। वे अपने संगठन के मिशन को स्पष्ट रूप से व्यक्त करने में सक्षम हो सकते हैं: गूगल के "दुनिया की जानकारी को व्यवस्थित करने और इसे सार्वभौमिक रूप से सुलभ और उपयोगी बनाने के लिए" या चार्ल्स श्वाब के "व्यक्तिगत निवेशक के लिए एक निरंतर सहयोगी" के बारे में सोचें। लेकिन जब उनसे अपने स्वयं के उद्देश्य का वर्णन करने के लिए कहा जाता है, तो वे आम तौर पर कुछ सामान्य और अस्पष्ट बात पर उतर आते हैं: "दूसरों को आगे बढ़ने में मदद करें।" "सफलता सुनिश्चित करें।" "मेरे लोगों को सशक्त बनाओ।" समस्याग्रस्त होने के कारण, उनमें से शायद ही किसी के पास उद्देश्य को कार्य में बदलने की कोई स्पष्ट योजना हो। परिणामस्वरूप, वे अपनी आकांक्षाओं को सीमित कर देते हैं और अक्सर अपने सबसे महत्वाकांक्षी पेशेवर और व्यक्तिगत लक्ष्यों को प्राप्त करने में विफल हो जाते हैं। यहीं पर आध्यात्मिकता सामने आती है। अध्यात्म जीवन का भव्य उद्देश्य और सृजन का उससे भी बड़ा उद्देश्य देता है।

भगवद गीता की शुरुआत में, अर्जुन कौरवों के खिलाफ युद्ध का नेतृत्व न करने के लिए मानवीय, नैतिक, नैतिक और यहां तक कि धार्मिक कारण भी बताते हैं। उसने राज्य का पीछा छोड़कर रहने के लिए जंगल में जाने का फैसला किया। तब कृष्ण ने उन्हें पाँच विषयों का वर्णन करके जीवन का एक निश्चित उद्देश्य और संपूर्ण सृष्टि का एक निश्चित उद्देश्य समझाया: 1) प्रकृति, 2) जीवन, 3) अतिक्रमण, 4) कार्य और 5) समय। भगवद गीता के अंत में जीवन और सृजन के महान उद्देश्य को खोजते हुए, अर्जुन युद्ध का नेतृत्व करने का निर्णय लेता है। भगवद गीता में कृष्ण ने जो उद्देश्य बताया, वह अर्जुन द्वारा युद्ध न करने के लिए दिए गए सभी कारणों से बढ़कर था। वास्तव में, उस उद्देश्य में मानवीय, नैतिक, नैतिक और यहां तक कि धार्मिक दृष्टिकोण से सभी की बेहतरी शामिल थी।

निक क्रेग और स्कॉट ए. स्नूक भी अपने लेख में टिप्पणी करते हैं, "इसके मूल में, आपके नेतृत्व का उद्देश्य आपकी पहचान, आप कौन हैं इसका सार है।" आम तौर पर हम अपने बारे में एक आत्म-परिभाषा रखते हुए जीवन जीते हैं, क्योंकि यह हमारे आस-पास के वातावरण द्वारा हमें गढ़ा और सिखाया जाता है। और यह अपूर्ण आत्म-परिभाषा हमें एक ऐसे उद्देश्य को परिभाषित करने के लिए प्रेरित करती है जो परिवार के उद्देश्य या समाज के उद्देश्य या देश के उद्देश्य या ग्लोब के उद्देश्य या ब्रह्मांड के उद्देश्य से टकराता है। इस प्रकार पिछले 20 वर्षों में लोगों में तनाव से लेकर पर्यावरण क्षरण तक की समस्याओं में पिछले 120 वर्षों की तुलना में अधिक वृद्धि हुई है।

यदि शांत झील में दो पत्थरों को एक के बाद एक दो अलग-अलग बिंदुओं पर फेंका जाए तो प्रत्येक पत्थर से उत्पन्न तरंगें एक-दूसरे से टकराएंगी। लेकिन यदि दो पत्थरों को एक के बाद एक बिल्कुल एक ही बिंदु पर फेंका जाए तो लहरें आपस में टकराएंगी नहीं बल्कि और अधिक विस्तारित होने के लिए प्रबल हो जाएंगी। गलत संरेखित उद्देश्यों और संरेखित उद्देश्यों के बीच यही अंतर है। आज की दुनिया में व्यक्तिगत उद्देश्य, सामूहिक उद्देश्य, वैश्विक उद्देश्य और सार्वभौमिक उद्देश्य गलत तरीके से संरेखित हैं, जिसने दुनिया को असामंजस्य में डाल दिया है। कृष्ण भगवद गीता में व्यक्तिगत उद्देश्य को सामूहिक, वैश्विक और सार्वभौमिक उद्देश्यों के साथ संरेखित करने का सूत्र देते हैं। आध्यात्मिकता एक ऐसी रूपरेखा प्रदान करती है जो इन सभी उद्देश्यों को, व्यक्तिगत रूप से, भव्य सार्वभौमिक उद्देश्यों के साथ सुसंगत और संरेखित करती है।

"यदि मानव जाति को जीवित रहना है और उच्च स्तर की ओर बढ़ना है तो एक नई प्रकार की सोच आवश्यक है" अल्बर्ट आइंस्टीन ने न्यूयॉर्क टाइम्स को एक टेलीग्राम में लिखा था। बेहतर दुनिया के निर्माण के लिए ज्ञान, प्रशासन और धन को संभालने के लिए आधुनिक नेतृत्व को अपने सोच स्तर को केवल भौतिक से भौतिक और आध्यात्मिक तक उन्नत करके परिपूर्ण किया जाएगा।